Salome mit dem Haupt des Heiligen Johannes des Täufers,
Gemalt von Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Gemalt im Jahr 1607,
Öl auf Leinwand
© Palacio Real, Madrid

Salome mit dem Haupt des Heiligen Johannes des Täufers,
Gemalt von Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Gemalt im Jahr 1607,
Öl auf Leinwand
© Palacio Real, Madrid

Evangelium vom 5. Februar 2021

Die Enthauptung von Johannes dem Täufer

Markus 6:14-29

König Herodes hatte von Jesus gehört, denn sein Name war inzwischen sehr bekannt. Einige sagten: "Johannes der Täufer ist von den Toten auferstanden, und deshalb sind in ihm Wunderkräfte am Werk". Andere sagten: 'Er ist Elia'; wieder andere: 'Er ist ein Prophet, wie die Propheten, die wir früher hatten'. Als aber Herodes dies hörte, sagte er: "Es ist Johannes, dem ich den Kopf abgeschlagen habe; er ist von den Toten auferstanden.

Es war aber derselbe Herodes, der Johannes verhaften ließ und ihn wegen Herodias, der Frau seines Bruders Philippus, die er geheiratet hatte, ins Gefängnis ketten ließ. Denn Johannes hatte zu Herodes gesagt: "Es ist gegen das Gesetz, dass du die Frau deines Bruders hast. Herodias war wütend auf ihn und wollte ihn töten; aber sie konnte es nicht, denn Herodes fürchtete sich vor Johannes, weil er wusste, dass er ein guter und heiliger Mann war, und stellte ihn unter seinen Schutz. Als er ihn reden hörte, war er sehr verwirrt, aber er hörte ihm gerne zu.

Die Gelegenheit dazu bot sich an Herodes' Geburtstag, als er ein Festmahl für die Edlen seines Hofes, für seine Offiziere und für die führenden Persönlichkeiten Galiläas gab. Als die Tochter dieser Herodias hereinkam und tanzte, erfreute sie Herodes und seine Gäste; so sagte der König zu dem Mädchen: "Bitte mich um alles, was du willst, und ich werde es dir geben. Und er schwor ihr einen Eid: 'Ich werde dir alles geben, was du verlangst, sogar die Hälfte meines Königreichs.' Sie ging hinaus und sagte zu ihrer Mutter: 'Was soll ich verlangen?' Sie antwortete: 'Den Kopf von Johannes dem Täufer.' Das Mädchen eilte sofort zum König zurück und trug seine Bitte vor: 'Ich möchte, dass du mir das Haupt von Johannes dem Täufer gibst, hier und jetzt, auf einem Teller.' Der König war zutiefst betrübt, aber er dachte an die Eide, die er geschworen hatte, und an seine Gäste und wollte sein Wort ihr gegenüber nicht brechen. So schickte der König sofort einen aus der Leibwache mit dem Auftrag, den Kopf von Johannes zu holen. Der Mann ging hin und enthauptete ihn im Gefängnis; dann brachte er den Kopf auf einer Schale und gab ihn dem Mädchen, und das Mädchen gab ihn seiner Mutter. Als die Jünger des Johannes dies hörten, kamen sie und nahmen seinen Leichnam und legten ihn in ein Grab.

Betrachtung des Gemäldes

Caravaggio malte dieses Gemälde drei Jahre vor seinem Tod. Zu diesem Zeitpunkt war er von dem Thema der Enthauptung Johannes des Täufers besessen. Er schuf verschiedene Kompositionen zu diesem Thema. Dieses Gemälde ist eine eher meditative Version. Wir sehen den muskulösen Scharfrichter, Herodias und Salome, die eng um den Kopf des Heiligen Johannes gruppiert sind, der seine Augen geschlossen hat. Herodias und der Scharfrichter blicken auf den Kopf herab, zufrieden mit dem Ergebnis. Salome jedoch sieht ausgesprochen unbehaglich, ja sogar verzweifelt aus und wendet ihren Blick vom Heiligen Johannes ab. Sie sieht uns an!

Es ist vor allem die Haltung des Henkers, die faszinierend ist. Er blickt auf den Kopf des Heiligen Johannes herab, aber sein Blick ist sehr meditativ. Die grausame Geschichte unserer heutigen Lesung wird in diesem Gemälde zu einer tiefgründigen Meditation über den Tod, die menschliche Bosheit und unsere eigene Sündhaftigkeit. Wir alle sind manchmal wie der Henker. Er erinnert mich an den heiligen Longinus, den Zenturio, der die Kreuzigung Jesu durchführte und ihm mit einer Lanze die Seite durchbohrte. Danach konvertierte er zum Christentum. Wir wissen nicht, was mit dem Henker des Johannes geschah. Ich würde gerne glauben, dass er wie Longinus vielleicht zu Christus gefunden hat. Aber wir wissen es nicht. Der heilige Longinus nutzte den Augenblick, in dem er Christus durchbohrte, und ließ zu, dass dies sein Leben veränderte. In diesem Moment wurde er vom Soldaten Roms zum Soldaten Christi...

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