Die Enthauptung von Johannes dem Täufer,
Gemälde von Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Gemalt um 1869,
Öl auf Leinwand
© National Gallery, London

 

Die Enthauptung von Johannes dem Täufer,
Gemälde von Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Gemalt um 1869,
Öl auf Leinwand
© National Gallery, London

 

Evangelium vom 4. Februar 2022

Die Enthauptung von Johannes dem Täufer

Markus 6:14-29

König Herodes hatte von Jesus gehört, denn sein Name war inzwischen sehr bekannt. Einige sagten: "Johannes der Täufer ist von den Toten auferstanden, und deshalb sind in ihm Wunderkräfte am Werk". Andere sagten: 'Er ist Elia'; wieder andere: 'Er ist ein Prophet, wie die Propheten, die wir früher hatten'. Als aber Herodes dies hörte, sagte er: "Es ist Johannes, dem ich den Kopf abgeschlagen habe; er ist von den Toten auferstanden.

Es war aber derselbe Herodes, der Johannes verhaften ließ und ihn wegen Herodias, der Frau seines Bruders Philippus, die er geheiratet hatte, ins Gefängnis ketten ließ. Denn Johannes hatte zu Herodes gesagt: "Es ist gegen das Gesetz, dass du die Frau deines Bruders hast. Herodias war wütend auf ihn und wollte ihn töten; aber sie konnte es nicht, denn Herodes fürchtete sich vor Johannes, weil er wusste, dass er ein guter und heiliger Mann war, und stellte ihn unter seinen Schutz. Als er ihn reden hörte, war er sehr verwirrt, aber er hörte ihm gerne zu.

Eines Tages ergab sich für Herodias eine günstige Gelegenheit. An seinem Geburtstag lud Herodes seine Hofbeamten und Offiziere zusammen mit den vornehmsten Bürgern von Galiläa zu einem Festmahl ein.
Da kam die Tochter der Herodias und tanzte, und sie gefiel dem Herodes und seinen Gästen so sehr, dass der König zu ihr sagte: „Wünsch dir, was du willst; ich werde es dir geben.“
Er schwor ihr sogar: „Was du auch von mir verlangst, ich will es dir geben, und wenn es die Hälfte meines Reiches wäre.“
Sie ging hinaus und fragte ihre Mutter: „Was soll ich mir wünschen?“ Herodias antwortete: „Den Kopf des Täufers Johannes.“
Da lief das Mädchen zum König hinein und sagte: „Ich will, dass du mir sofort auf einer Schale den Kopf des Täufers Johannes bringen lässt.“
Da wurde der König sehr traurig, aber weil er vor allen Gästen einen Schwur geleistet hatte, wollte er ihren Wunsch nicht ablehnen.
Deshalb befahl er einem Scharfrichter, sofort ins Gefängnis zu gehen und den Kopf des Täufers herzubringen. Der Scharfrichter ging und enthauptete Johannes.
Dann brachte er den Kopf auf einer Schale, gab ihn dem Mädchen, und das Mädchen gab ihn seiner Mutter.
Als die Jünger des Johannes das hörten, kamen sie, holten seinen Leichnam und legten ihn in ein Grab.

Betrachtung des Gemäldes

Die heutige Evangeliumslesung erzählt uns von der Dekadenz des Herodes, des Tetrarchen von Galiläa, der in seine Stieftochter Salome vernarrt war. Er war bereit, ihr alles zu bieten, was sie wollte, wenn sie für ihn tanzte. Auf Veranlassung ihrer Mutter Herodias, die Johannes verabscheute, weil er ihre Ehe mit Herodes aufgekündigt hatte, verlangte Salome den Kopf von Johannes dem Täufer. Diese Geschichte hat Künstler über die Jahrhunderte hinweg fasziniert, da sie so anschaulich von Ungerechtigkeit und Grausamkeit gegenüber guten Menschen erzählt. Unser Maler, Puvis de Chavannes, zeigt die Szene unmittelbar vor der Enthauptung. Der heilige Johannes blickt von uns weg. Er starrt auf die Lichtstrahlen, die aus dem Schilfkreuz kommen, und denkt über den zukünftigen Tod und die Erlösung Christi nach, die sein eigenes Martyrium vorwegnimmt. Wir sehen Herodes in einem roten Mantel auf der rechten Seite, flankiert von Salome, die ein Tablett in der Hand hält. Zu ihren Füßen liegt ein abgefallenes Blatt. Im Hintergrund ist eine weinende Frau zu sehen. 

Es ist ein etwas merkwürdiges Gemälde, da der geschlossene Hof mit dem bedrohlichen Baum den Eindruck einer theatralischen Kulisse vermittelt und die Posen der Figuren inszeniert, choreographiert und künstlich sind. Selbst der Henker, der das Schwert schwingt, sieht eher wie ein Balletttänzer aus, als dass er einen grausamen, barbarischen Hieb ausführt. Bei keiner der Figuren ist eine Emotion zu erkennen, als ob sie alle in einem Moment unheimlicher Stille verharren würden. In gewisser Weise vermittelt das Gemälde genau die Kälte, die nötig ist, um Grausamkeiten zu begehen. 

Vielleicht haben wir alle ein bisschen von Herodes in uns? Johannes hatte vor diesem Tag der Hinrichtung versucht, an Herodes zu appellieren. Johannes glaubte an die bessere Natur des Herodes, aber am Ende entschied sich Herodes, seinen irdischen Begierden und seinem Stolz zu folgen. Wir alle hören tief in unserem Inneren einen Ruf, der an das Beste in uns appelliert, aber wir entscheiden uns dagegen, weil wir unseren eigenen Interessen folgen. Wir können die Stimme des Heiligen Johannes in uns hören, die auch den Herodes in uns anspricht. Es ist der Herodes, den wir bitten, in uns sterben zu lassen, damit wir dem treu sein können, zu dem wir berufen sind.

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