Kopf des Heiligen Johannes des Täufers,
von Igor Mitoraj (1944-2014),
Gebildet 2006,
Carrara-Marmor
© ChristianArtToday

Kopf des Heiligen Johannes des Täufers,
von Igor Mitoraj (1944-2014),
Gebildet 2006,
Carrara-Marmor
© ChristianArtToday

Evangelium vom 8. Dezember 2019

Der heilige Johannes der Täufer bereitet den Weg für Jesus

Matthäus 3:1-12

Zu gegebener Zeit Johannes der Täufer erschien; er predigte in der Wüste von Judäa, und dies war seine Botschaft: "Tut Buße, denn das Himmelreich ist nahe herbeigekommen". Dies war der Mann, von dem der Prophet Jesaja sprach, als er sagte: Eine Stimme schreit in der Wüste: Bereitet dem Herrn einen Weg, macht seine Steige gerade.

Dieser Mann Johannes trug ein Gewand aus Kamelhaar mit einem ledernen Gürtel um die Taille, und seine Nahrung waren Heuschrecken und wilder Honig.. Da kamen Jerusalem und ganz Judäa und der ganze Jordangürtel zu ihm, und als sie sich von ihm im Jordan taufen ließen, bekannten sie ihre Sünden. Als er aber einige Pharisäer und Sadduzäer zur Taufe kommen sah, sagte er zu ihnen: "Schlangenbrut, wer hat euch gewarnt, vor der kommenden Strafe zu fliehen? Wenn ihr aber bereut, dann bringt die entsprechenden Früchte hervor, und maßt euch nicht an, zu sagen: "Wir haben Abraham zum Vater", denn ich sage euch, Gott kann aus diesen Steinen Kinder für Abraham erwecken. Denn ich sage euch: Gott kann aus diesen Steinen Kinder für Abraham erwecken. Schon jetzt wird die Axt an die Wurzeln der Bäume gelegt, damit jeder Baum, der keine guten Früchte bringt, abgehauen und ins Feuer geworfen wird. Ich taufe euch mit Wasser zur Buße, aber der, der mir nachfolgt, ist mächtiger als ich, und ich bin nicht geeignet, seine Sandalen zu tragen; er wird euch mit dem Heiligen Geist und mit Feuer taufen. In seiner Hand ist die Wurfschaufel; er wird seine Tenne reinigen und den Weizen in die Scheune sammeln; die Spreu aber wird er in einem Feuer verbrennen, das nie verlöschen wird.

Überlegungen zur Marmorskulptur

Vor kurzem bin ich auf diese beeindruckende Skulptur aus weißem Carrara-Marmor von Igor Mitoraj gestoßen. Sie befindet sich in der Kirche Santa Maria degli Angeli et dei Martiri in der Nähe des Bahnhofs Termini in Rom. Die Kirche wurde 1563 von Michelangelo entworfen und inmitten der Ruinen der Diokletiansthermen aufgestellt. Sie zeigt, wie der christliche Glaube das alte heidnische Rom erobert hat. Die Kirche wurde zum Gedenken an die frühen christlichen Märtyrer errichtet. Die Skulptur des Hauptes von Johannes dem Täufer ist geschickt hinter Metalltoren in einem der Seitenaltäre untergebracht. So kann man als Betrachter nicht nah an die Skulptur heran oder um sie herumgehen. Die Skulptur ist eine private, intime Hommage an Johannes und sein Kopf ruht in aller Ruhe, ohne dass ihn jemand stört. Die glatte, klinisch bearbeitete Marmoroberfläche trägt zur Gelassenheit und Schönheit der Skulptur bei.

Wer also war Johannes der Täufer? Jesus und Johannes waren eine Familie. Johannes diente als Vorläufer des Messias und sollte den Weg für den Messias bereiten, indem er das Volk zur Umkehr aufrief, wie es in der heutigen Lesung bei Matthäus beschrieben wird. In diesem Sinne taufte Johannes die Menschen als Zeichen ihrer Reue und zur Erneuerung ihres geistlichen Lebens. Johannes der Täufer wollte, dass die Menschen ihr Leben in Ordnung bringen, bevor Christus kommt, der kurz nach Johannes seinen Dienst antrat. Die Frau des Herodes Antipas, Herodias, hasste Johannes leidenschaftlich, nachdem Johannes ihre Moral öffentlich kritisiert hatte. Schließlich gelang es Herodias, Antipas so zu manipulieren, dass er den Befehl zu Johannes' Tod durch Enthauptung gab.

In der heutigen Lesung sehen wir, wie schön Johannes von Matthäus beschrieben wird: ein Gewand aus Kamelhaar, ärmliche Kleidung und einfaches Essen. Er zog die Menschen um sich herum an. Die Menschen vertrauten ihm, weil er offensichtlich nicht käuflich war. Er hatte seine Prinzipien und blieb bei ihnen. Unerschütterlich und fest in seinem Glauben und seiner Mission. Das erinnert mich an ein Zitat, das Churchill über Lawrence von Arabien sagte: "Weil er die Preise der Welt verachtete, hatte die Welt Ehrfurcht vor ihm.". Ja, die Einfachheit des Lebens St. John und Klarheit der Mission, zog Menschenmengen um ihn herum.

So wie Johannes Christus den Weg für sein Werk bereitet hat, können auch wir uns auf das Kommen Christi in 17 Tagen vorbereiten...

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