San Francisco de Asís en éxtasis,
Pintado por Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Pintado hacia 1595,
Óleo sobre lienzo
© Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut

San Francisco de Asís en éxtasis,
Pintado por Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Pintado hacia 1595,
Óleo sobre lienzo
© Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut

Evangelio del 5 de enero de 2022

Los ángeles de Dios subirán y bajarán

Juan 1:43-51

Cuando Jesús decidió marcharse a Galilea, se encontró con Felipe y le dijo: "Sígueme". Felipe venía de la misma ciudad, Betsaida, que Andrés y Pedro. Felipe encontró a Natanael y le dijo: "Hemos encontrado al que escribió Moisés en la Ley, al que escribieron los profetas: es Jesús, hijo de José, de Nazaret". De Nazaret", dijo Natanael, "¿puede salir algo bueno de ese lugar?" "Ven a ver", respondió Felipe. Cuando Jesús vio venir a Natanael, dijo de él: 'He aquí un israelita que merece el nombre, incapaz de engañar'. ¿Cómo me conoces?", dijo Natanael. Antes de que Felipe viniera a llamarte -dijo Jesús-, te vi bajo la higuera. Natanael respondió: "Rabí, tú eres el Hijo de Dios, tú eres el Rey de Israel". Jesús le contestó: 'Tú crees eso sólo porque lo he dicho: Te he visto bajo la higuera. Verás cosas más grandes que eso'. Y añadió: "Te aseguro que verás el cielo abierto y al Hijo del Hombre, los ángeles de Dios ascendiendo y descendiendo.'

Reflexión sobre la pintura

La lectura de hoy termina con las palabras que veremos 'los ángeles de Dios ascendiendo y descendiendo'. Esta pintura de Caravaggio es una sorprendente representación de un ángel que desciende y sostiene a San Francisco de Asís. Es uno de los primeros lienzos religiosos que realizó, con 24 años, y muestra el momento en que San Francisco recibe los signos de los estigmas. La historia la cuenta uno de los compañeros de Francisco, el hermano León. En 1224, Francisco se retiró al desierto con un pequeño número de sus seguidores para contemplar a Dios. Por la noche, en la ladera de la montaña, el hermano León vio a un serafín de seis alas (que es una de las órdenes superiores de los ángeles) bajar hacia Francisco en respuesta a sus oraciones. En nuestro cuadro, el serafín de seis alas que describe el hermano León es sustituido por un ángel de dos alas. 

Los ángeles suelen ser representados en los cuadros como figuras secundarias, rara vez como protagonistas principales (salvo en las escenas de la Anunciación). Por eso es interesante ver esta bella representación de un ángel que sostiene y sostiene a San Francisco. La distancia es casi invisible en la oscuridad. Sólo unas ligeras pinceladas amarillas transmiten el paisaje lejano del monte Alverna, donde San Francisco recibió los estigmas por la noche. Es interesante señalar que, originalmente, la mano derecha de San Francisco presentaba los estigmas, pero el propio Caravaggio los pintó para llevar los estigmas exteriores más a la esfera espiritual "interior".

Entonces, ¿qué quiere decir Jesús cuando dice al final de nuestra lectura de hoy que sus discípulos verán a los ángeles de Dios subir y bajar sobre él, el Hijo del Hombre? Esta misma imagen de ángeles que suben y bajan se utilizó en el Antiguo Testamento, donde Jacob vio en Betel el cielo abierto y a los ángeles de Dios subiendo y bajando por una escalera que iba del cielo a la tierra (Gn. 28:10-22). Así, Jesús se presenta como una escalera que conecta el cielo y la tierra. Quien quiera escuchar todo sobre Dios, debe seguir a Jesús y subir por esa escalera que nos conecta con el cielo, tal y como hizo San Francisco de manera tan hermosa. 

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