El tormento de San Antonio,
Pintura atribuida a Miguel Ángel de Lodovico Buonarroti Simoni (1475-1564),
Pintado en 1487-1488,
Óleo y témpera sobre tabla
© Kimbell Art Museum, Fort Worth, Texas

 

El tormento de San Antonio,
Pintura atribuida a Miguel Ángel de Lodovico Buonarroti Simoni (1475-1564),
Pintado en 1487-1488,
Óleo y témpera sobre tabla
© Kimbell Art Museum, Fort Worth, Texas

 

Gospel of 17 enero 2022

Fiesta de San Antonio Abad

Marcos 2:18-22

Un día en que los discípulos de Juan y los fariseos ayunaban, se acercaron a Jesús y le dijeron: "¿Por qué los discípulos de Juan y los de los fariseos ayunan, y tus discípulos no? Jesús contestó: "Seguramente a los asistentes del novio no se les ocurriría ayunar mientras el novio esté con ellos. Mientras tengan al novio con ellos, no podrían pensar en ayunar. Pero llegará el momento en que el novio se aleje de ellas, y entonces, ese día, ayunarán. Nadie cose un trozo de tela sin remendar en un manto viejo; si lo hace, el remiendo se desprende de él, lo nuevo de lo viejo, y la rotura se agrava. Y nadie pone vino nuevo en odres viejos; si lo hace, el vino revienta los odres, y el vino se pierde y los odres también. ¡No! Vino nuevo, odres nuevos".

Reflexión sobre la pintura

Hoy celebramos la fiesta de San Antonio Abad (251-356 d.C.) o San Antonio el Grande, como también se le llama. Nacido en Egipto, se le considera el fundador del monacato cristiano. Su enfoque radical del discipulado tuvo un impacto permanente en la Iglesia. Nacido hacia el año 251 d.C. de padres ricos, recorrió las tierras de los alrededores de El Cairo. En esta época, la Iglesia cristiana primitiva extendía rápidamente su influencia por las vastas extensiones del imperio romano. Mientras el imperio seguía siendo oficialmente pagano, el cristianismo era una religión perseguida. Sin embargo, Antonio viviría para ver la conversión del emperador Constantino en el año 312 d.C. e implantar el cristianismo como religión oficial del imperio romano. El propio Antonio establecería algo igualmente duradero al convertirse en el padre espiritual de las comunidades monásticas que han existido a lo largo de la historia de la Iglesia.

Es famosa la lucha de Antonio en los combates espirituales, contra las fuerzas invisibles que intentan apartarle del bello camino que ha elegido. La obra de Miguel Ángel Tormento de San Antonio es una poderosa representación de este combate espiritual. Es la primera obra de arte conocida de Miguel Ángel, pintada cuando sólo tenía 13 años (según un grabado de Martin Schongauer). Vemos a San Antonio siendo atacado por demonios y criaturas fantásticas malignas. En el siglo IV, Atanasio de Alejandría (c. 296-298 - 373 d.C.) escribió La vida de San Antonio. En él describe cómo Antonio tuvo una visión en la que estaba suspendido en el aire y era atacado por los demonios porque era capaz de resistir sus tentaciones.

A menudo se considera erróneamente a Antonio como el primer monje cristiano, pero, como dejan claro su biografía de Atanasio y otras fuentes, hubo muchos ascetas antes que él. Sin embargo, Antonio fue uno de los primeros que se sabe que se retiró al desierto en torno al año 270 d.C. Nuestro cuadro de Miguel Ángel es una poderosa representación de cómo nosotros también podemos luchar a veces contra las fuerzas espirituales del mal. Aunque la representación es tal vez algo extrema para nuestros gustos actuales, transmite los tormentos internos que todos podemos experimentar a veces. Es realmente extraordinario que Miguel Ángel sólo tuviera 13 años cuando pintó este cuadro, ya que demuestra no sólo su habilidad técnica, sino también una profunda comprensión de las fuerzas y batallas espirituales. 

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