El milagro del cerdo gadareno,
Ilustrador desconocido, probablemente realizado en Canterbury,
Hoja independiente,
Colores al temple, pan de oro y tinta sobre pergamino,
Ejecutado alrededor del año 1000 d.C.
© Museo John Paul Getty, Los Ángeles

El milagro del cerdo gadareno,
Ilustrador desconocido, probablemente realizado en Canterbury,
Hoja independiente,
Colores al temple, pan de oro y tinta sobre pergamino,
Ejecutado alrededor del año 1000 d.C.
© Museo John Paul Getty, Los Ángeles

Evangelio del 3 de febrero de 2020

El milagro del cerdo gadareno

Marcos 5:1-20

Jesús y sus discípulos llegaron al país de los Gerasenes en la otra orilla del lago, y apenas Jesús dejó la barca un hombre con un espíritu impuro salió de las tumbas hacia él. El hombre vivía en las tumbas y ya nadie podía asegurarlo, ni siquiera con una cadena; porque muchas veces lo habían asegurado con grilletes y cadenas, pero había roto las cadenas y los grilletes, y nadie tenía la fuerza para controlarlo. Toda la noche y todo el día, entre los sepulcros y en las montañas, aullaba y se golpeaba con las piedras. Al ver a Jesús de lejos, corrió y se echó a sus pies y gritó a voz en cuello: "¿Qué quieres de mí, Jesús, hijo del Dios Altísimo? Jura por Dios que no me torturarás", pues Jesús le había dicho: "Sal del hombre, espíritu inmundo". ¿Cómo te llamas? preguntó Jesús. Mi nombre es legión", respondió, "porque somos muchos". Y le rogó encarecidamente que no los enviara fuera del barrio.

Había allí, en la ladera del monte, una gran piara de cerdos alimentándose, y los espíritus inmundos le rogaron: "Envíanos a los cerdos, déjanos entrar en ellos". Así que les dio permiso. Los espíritus inmundos salieron y entraron en los cerdos, y la piara, compuesta por unos dos mil cerdos, se precipitó por el acantilado al lago, donde se ahogaron. El swineherds salieron corriendo y contaron su historia en la ciudad y en los alrededores; y la gente acudió a ver lo que realmente había sucedido. Se acercaron a Jesús y vieron al endemoniado sentado, vestido y en plenitud de facultades -el mismo hombre que antes había tenido la legión en él- y se asustaron. Y los que lo habían presenciado contaron lo que le había sucedido al endemoniado y lo que había sido de los cerdos. Entonces empezaron a implorar a Jesús que se fuera del barrio. Mientras subía a la barca, el hombre que había sido poseído le rogó que le permitiera quedarse con él. Jesús no se lo permitió, sino que le dijo: "Vete a casa con tu gente y cuéntales todo lo que el Señor, en su misericordia, ha hecho por ti". Entonces el hombre se fue y procedió a difundir por toda la Decápolis todo lo que Jesús había hecho por él. Y todo el mundo estaba asombrado.

Reflexión sobre la página del manuscrito iluminado

Nuestra obra de arte, que se encuentra en el Museo John Paul Getty, es una de las primeras representaciones de este milagro en la historia del arte, realizada alrededor del año 1000. En el centro de esta miniatura, extraída de un libro evangélico más grande, vemos a Jesús realizando el exorcismo, transfiriendo los demonios a una manada de cerdos. El ilustrador de la Edad Media siguió de cerca la historia tal y como la describió Mateo, representando a los cerdos precipitándose por el acantilado hacia el mar en la parte inferior de la página. El ilustrador, probablemente un monje, dispuso la escena en tres bandas horizontales, manteniendo el foco de atención en las figuras centrales, cuyos gestos enfáticos y movimientos corporales tensos relatan la vívida historia. Como se observa, hay una zona restaurada que responde a un daño de la página; o tal vez en algún momento se eliminó la zona para no mostrar la posible desnudez del hombre poseído. Obsérvese cómo también su rostro ha sido frotado y está indefinido... Las obras de arte de todas las épocas pueden ser manipuladas para atender cualquier sensibilidad contemporánea de los espectadores...

La lectura del Evangelio de hoy es una historia bastante aterradora. El hombre poseído, tal como lo describe Marcos, es una de las personas más violentas que encontramos en su Evangelio. Está en las garras de, no sólo uno, sino una legión de espíritus inmundos. Una legión en ese tiempo, eran 6000 soldados romanos. Así que Marcos indica que era un número muy grande de espíritus inmundos los que habían entrado en el hombre. Este hombre es invadido por el dolor, el tormento, la depravación, el quebrantamiento y el infierno. Sin embargo... sin embargo... esta "legión" reconoce quién es Jesús y cae a los pies de Jesús. A medida que la historia avanza, es un relato bastante desconcertante de lo que sucedió... ¿cómo podría una persona rezar con este evangelio?

Con todos los acontecimientos aterradores que se describen en nuestra lectura, tenemos que mantener nuestra atención en Jesús. Al ejercer su poder sobre los espíritus malignos, Jesús está revelando quién es realmente. Recordemos que acaba de salir de la barca después de haber calmado los mares, y ahora esto sucede inmediatamente al desembarcar. Debe haber estado cansado, pero con determinación y concentración, sana al hombre de los espíritus inmundos. Jesús realizaba su ministerio en cualquier momento, en todo momento y en cualquier lugar, sin importar quién le pidiera ayuda, sin importar lo poseídos que estuvieran, o lo cansado que estuviera. Y ese es probablemente el punto principal de la historia, que Cristo es la fuente, no sólo de poder, sino de compasión. El hombre demoníaco representa nuestra condición espiritual antes de nuestro encuentro con Cristo... y Cristo lo cambió....

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