La decapitación de San Juan Bautista,
Pintura de Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Pintado alrededor de 1869,
Óleo sobre lienzo
© National Gallery, Londres

 

La decapitación de San Juan Bautista,
Pintura de Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Pintado alrededor de 1869,
Óleo sobre lienzo
© National Gallery, Londres

 

Evangelio del 4 de febrero de 2022

La decapitación de Juan el Bautista

Marcos 6:14-29

El rey Herodes había oído hablar de Jesús, pues ya era muy conocido su nombre. Algunos decían: 'Juan el Bautista ha resucitado de entre los muertos, y por eso actúan en él poderes milagrosos'. Otros decían: 'Es Elías'; otros, 'Es un profeta, como los profetas de antes'. Pero Herodes, al oír esto, dijo: 'Es Juan, cuya cabeza corté; ha resucitado de entre los muertos'.

Este mismo Herodes había mandado arrestar a Juan y lo había encadenado en la cárcel a causa de Herodías, la mujer de su hermano Felipe, con quien se había casado. Porque Juan le había dicho a Herodes: "Es contrario a la ley que tengas la mujer de tu hermano". En cuanto a Herodías, estaba furiosa con él y quería matarlo; pero no pudo, porque Herodes tenía miedo de Juan, sabiendo que era un hombre bueno y santo, y le dio su protección. Cuando le oyó hablar se quedó muy perplejo, y sin embargo le gustaba escucharle.

La oportunidad se presentó en el cumpleaños de Herodes, cuando éste dio un banquete para los nobles de su corte, para los oficiales de su ejército y para los principales personajes de Galilea. Cuando la hija de esta misma Herodías entró y bailó, deleitó a Herodes y a sus invitados; entonces el rey le dijo a la muchacha: 'Pídeme lo que quieras y te lo daré'. Y le hizo un juramento: 'Te daré todo lo que pidas, incluso la mitad de mi reino'. Ella salió y dijo a su madre: "¿Qué debo pedir?". Ella respondió: "La cabeza de Juan el Bautista". La muchacha se apresuró a volver al rey y le pidió: "Quiero que me des la cabeza de Juan el Bautista, aquí y ahora, en un plato". El rey se sintió profundamente afligido, pero, pensando en los juramentos que había hecho y en sus invitados, no quiso faltar a su palabra. Así que el rey envió de inmediato a uno de los miembros de la guardia con órdenes de traer la cabeza de Juan. El hombre se fue y lo decapitó en la cárcel; luego trajo la cabeza en un plato y se la dio a la muchacha, y ésta se la dio a su madre. Cuando los discípulos de Juan se enteraron de esto, vinieron y tomaron su cuerpo y lo pusieron en una tumba.

Reflexión sobre la pintura

La lectura del Evangelio de hoy nos habla de la decadencia de Herodes, tetrarca de Galilea, que se había enamorado de su hijastra Salomé. Estaba dispuesto a ofrecerle todo lo que quisiera si bailaba para él. Así, incitada por su madre Herodías, que aborrecía a Juan porque había denunciado su matrimonio con Herodes, Salomé pidió la cabeza de San Juan Bautista. Es una historia que ha fascinado a los artistas a lo largo de los siglos, por ser una historia tan gráfica sobre la injusticia y la crueldad hacia las personas buenas. Nuestro pintor, Puvis de Chavannes, muestra la escena inmediatamente antes de la decapitación. San Juan mira hacia otro lado. Contempla los rayos de luz que salen de la cruz de caña, contemplando la futura muerte y salvación de Cristo que su propio martirio prefigura. Vemos a Herodes con un manto rojo a la derecha, flanqueado por Salomé que está preparada sosteniendo una bandeja. Una hoja caída está a sus pies. En el fondo se ve a una mujer llorando. 

Es un cuadro un poco extraño, ya que el patio cerrado con un árbol amenazante da la sensación de un escenario teatral y las poses de las figuras son escenificadas, coreografiadas y artificiales. Incluso el verdugo que blande la espada parece más bien un bailarín de ballet, en lugar de realizar un barrido cruel y bárbaro. No hay ninguna emoción visible en ninguna de las figuras, como si todas estuvieran suspendidas en un momento de inquietante quietud. En cierto modo, el cuadro transmite exactamente la frialdad necesaria para cometer actos de crueldad. 

¿Quizás todos tenemos un poco de Herodes dentro de nosotros? Juan había intentado apelar a Herodes antes de este día de ejecución. Juan creía en la mejor naturaleza de Herodes, pero al final Herodes decidió seguir sus deseos terrenales y su orgullo. Todos oímos una llamada en nuestro interior que apela a lo que es mejor en nosotros, pero decidimos no hacerlo, persiguiendo el interés propio. Podemos escuchar esa voz de San Juan dentro de nosotros apelando al Herodes que también llevamos dentro. Es el Herodes que se nos pide que dejemos morir dentro de nosotros, para que podamos ser fieles a lo que estamos llamados a ser.

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