Reliquary of the Three Kings, 
Diseñado y ejecutado por Nicholas of Verdun (1130–1205),
silver, gold and enamelled champlevé decoration,
Executed circa 1180
© Cologne Cathedral, Cologne, Germany

Reliquary of the Three Kings, 
Diseñado y ejecutado por Nicholas of Verdun (1130–1205),
silver, gold and enamelled champlevé decoration,
Executed circa 1180
© Cologne Cathedral, Cologne, Germany

Gospel of 5 enero 2020

La Epifanía del Señor

Mateo 2:1-12

Después de que Jesús naciera en Belén de Judea, durante el reinado del rey Herodes, unos sabios llegaron a Jerusalén desde el este. ¿Dónde está el niño rey de los judíos? Hemos visto su estrella al salir y hemos venido a rendirle homenaje". Al oír esto, el rey Herodes se turbó y toda Jerusalén también. Convocó a todos los jefes de los sacerdotes y a los escribas del pueblo y les preguntó dónde iba a nacer el Cristo. Le dijeron que en Belén de Judea, porque así lo había escrito el profeta:

Y tú, Belén, en la tierra de Judá, no eres de ninguna manera el menos importante entre los líderes de Judá, or out of you will come a leader que pastoreará a mi pueblo Israel'.

Entonces Herodes convocó a los sabios para que lo vieran en privado. Les preguntó la fecha exacta en que había aparecido la estrella y los envió a Belén. Vayan y averigüen todo sobre el niño", les dijo, "y cuando lo hayan encontrado, avísenme para que yo también vaya a rendirle homenaje". Después de escuchar lo que el rey tenía que decir, se pusieron en camino. Y allí, frente a ellos, estaba la estrella que habían visto salir; avanzó y se detuvo sobre el lugar donde estaba el niño. La visión de la estrella les llenó de alegría, y al entrar en la casa vieron al niño con su madre María, y cayendo de rodillas le rindieron homenaje. Luego, abriendo sus tesoros, le ofrecieron regalos de oro, incienso y mirra. Pero fueron advertidos en sueños de que no volvieran a Herodes, y regresaron a su país por otro camino.

Reflection on the Reliquary

We are invited to become part of this story of the Epiphany of the Lord… to accompany the wise men and to participate in the manifestation (epiphany) of Jesus in Bethlehem. It such a beautiful story filled with drama of wise men following a star, traveling at night, discovering Jesus, offering gold, frankincense and myrrh to Him, worshipping Him etc… The way Matthew is telling the story is to accentuate some key leanings about Jesus.

As the wise men came from the East, it shows clearly that Jesus came for everyone. He was Jewish, yes, but he also came for non Jewish people, and therefore should be worshipped by all nations and peoples. Matthew isn’t telling us about the shepherds coming to visit Jesus in the stable, but he goes straight to making his point that foreigners from the East came to worship Christ. Today’s gospel never mentions the number of Magi, but it traditionally assumed that they were 3 based on the three separate types of gifts they brought.

Our illustration shows the Reliquary of the Three Kings, at Cologne Cathedral. It is believed to contain the bones of the three Magi. The bones of the Magi were originally kept in Constantinople, but brought to Milan in an oxcart by Eustorgius I, to whom they were entrusted by Emperor Constantine in 314. Eight hundred years later, in 1164, The Holy Roman Emperor Frederick Barbarossa took these relics and brought them to Cologne where they have remained ever since. A fascinating journey! One of Europe’s most famous goldsmiths, Nicholas of Verdun (1130–1205), then created this beautiful gilt and enamelled casked around the relics.

The wise men represent all of us who are ready to follow our star in order to find the fullness of life only Jesus can give. At the start of the new year, it is an inspirational story prompting us to follow that star throughout 2020…

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