La masacre de los inocentes, 
Pintado por Peter Paul Rubens (1577-1640),
Pintado en 1612,
Óleo sobre lienzo
© Art Gallery of Ontario, Toronto

La masacre de los inocentes, 
Pintado por Peter Paul Rubens (1577-1640),
Pintado en 1612,
Óleo sobre lienzo
© Art Gallery of Ontario, Toronto

Evangelio del 28 de diciembre de 2019

La masacre de los inocentes

Mateo 2:13-18

Cuando los magos se fueron, el ángel del Señor se le apareció a José en sueños y le dijo: "Levántate, toma al niño y a su madre y escapa a Egipto, y quédate allí hasta que yo te diga, porque Herodes tiene intención de buscar al niño y acabar con él". Entonces José se levantó y, llevando al niño y a su madre, partió aquella noche hacia Egipto, donde permaneció hasta que Herodes murió. Así se cumplió lo que el Señor había dicho por medio del profeta: Llamé a mi hijo de Egipto.

Herodes se puso furioso cuando se dio cuenta de que había sido burlado por los sabios, y en Belén y sus alrededores hizo matar a todos los niños varones de dos años o menos, contando con la fecha que había tenido la precaución de pedir a los sabios. Fue entonces cuando se cumplieron las palabras pronunciadas por el profeta Jeremías:

Se oyó una voz en Ramá, sollozando y lamentándose en voz alta: era Raquel que lloraba por sus hijos, negándose a ser consolada porque ya no estaban.

Reflexión sobre la pintura

Durante mi estancia en Sotheby's, en Londres, recuerdo que este cuadro se vendió en 2002 por 49 millones de libras, lo que en aquel momento constituyó un récord para cualquier cuadro de un maestro antiguo vendido en subasta. Un año antes, mi colega había viajado a Stift Reichersberg, un monasterio en el norte de Austria, donde vio este cuadro por primera vez. Casi al instante se convenció de que se trataba de un cuadro de Rubens. Siguieron meses de intensa investigación y trabajo académico, que terminaron con una atribución firme a Rubens. Entonces llegó la noche de la subasta. Las luces encendidas, el público y las cámaras presentes, una puja frenética, hasta que cayó el martillo. Vendido. El cuadro fue comprado por el empresario y coleccionista de arte canadiense Kenneth Thomson. Donó la obra a la Galería de Arte de Ontario, en Toronto, donde ahora puede ser admirada por el público.

Al estilo típico de Rubens, es una representación muy dramática, teatral y vívida de nuestro pasaje del Evangelio de hoy. Fíjense en las tonalidades de la piel de los bebés vivos y de los que han sido asesinados... Un cuadro difícil de contemplar. Mateo es el único escritor del Evangelio que comparte con nosotros la historia de la masacre. Consideró importante decirnos que esta terrible masacre en Belén es un anticipo de lo que veremos con Jesús en el Calvario. Incluso podríamos decir que esta masacre fue uno de los primeros enfrentamientos entre la política y el cristianismo...

La lectura no es fácil, pero es precisamente aquí donde el arte puede añadir esa dimensión extra al leer los evangelios. A través de estas vívidas pinturas, las lecturas del evangelio se vuelven muy reales y tangibles. Especialmente, el hecho de que Rubens represente tan explícitamente lo que ocurrió, hace que sea un episodio desgarrador sobre el que reflexionar. Niños inocentes asesinados por un gobernante injusto que hace estragos. Nuestro sentimiento de dolor por ellos hoy, puede incitarnos a ayudar a los niños que sufren en nuestro mundo. Estoy seguro de que en algunas partes del mundo se podrían generar imágenes con la cámara que no serían muy diferentes a nuestro cuadro: niños hambrientos, niños sin hogar, niños huérfanos de la guerra, etc. Los "Santos Inocentes" de hace 2.000 años y los niños inocentes de hoy...

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