Saint François d'Assise en extase,
Peinture de Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Peint vers 1595,
Huile sur toile
© Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut

Saint François d'Assise en extase,
Peinture de Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Peint vers 1595,
Huile sur toile
© Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut

Évangile du 5 janvier 2022

Les anges de Dieu monteront et descendront.

Jean 1:43-51

Après avoir décidé de partir pour la Galilée, Jésus rencontra Philippe et lui dit : " Suis-moi ". Philippe était originaire de la même ville, Bethsaïda, qu'André et Pierre. Philippe trouva Nathanaël et lui dit : "Nous avons trouvé celui dont Moïse a parlé dans la Loi, celui dont les prophètes ont parlé : c'est Jésus, fils de Joseph, de Nazareth". De Nazareth ?" dit Nathanaël. "Peut-on tirer quelque chose de bon de cet endroit ?" "Viens et vois" répondit Philippe. Quand Jésus vit venir Nathanaël, il dit de lui : "Voilà un Israélite digne de ce nom, incapable de tromperie". Comment me connais-tu ? dit Nathanaël. Avant que Philippe ne vienne t'appeler, dit Jésus, je t'ai vu sous le figuier. Nathanaël répondit : "Rabbi, tu es le Fils de Dieu, tu es le Roi d'Israël". Jésus lui répondit : "Tu crois cela parce que je l'ai dit : Je t'ai vu sous le figuier. Tu verras des choses plus grandes que cela. Et il ajouta : "Je vous le dis très solennellement, vous verrez le ciel ouvert et, au-dessus du Fils de l'homme, les anges de Dieu qui montent et descendent.'

Réflexion sur la peinture

La lecture d'aujourd'hui se termine par ces mots que nous verrons 'les anges de Dieu qui montent et descendent'. Cette peinture du Caravage est une représentation saisissante d'un ange descendant et tenant Saint François d'Assise. C'est l'une des toutes premières toiles religieuses qu'il a réalisées, à l'âge de 24 ans, et elle montre le moment où saint François reçoit les signes des stigmates. L'histoire est racontée par l'un des compagnons de François, le frère Léon. En 1224, François se retire dans la nature avec un petit nombre de ses disciples pour contempler Dieu. La nuit, sur le flanc de la montagne, le frère Léon a vu un séraphin à six ailes (l'un des anges de l'ordre supérieur) descendre vers François en réponse à ses prières. Dans notre peinture, le séraphin à six ailes décrit par frère Léon est remplacé par un ange à deux ailes. 

Les anges sont souvent représentés dans les peintures comme des personnages secondaires, rarement comme les protagonistes principaux (sauf pour les scènes d'Annonciation). Il est donc intéressant de voir cette belle représentation d'un ange tenant et soutenant Saint François. La distance est presque invisible dans l'obscurité. Quelques coups de pinceau jaune clair suffisent à évoquer le paysage lointain du mont Alverne, où Saint François a reçu les stigmates la nuit. Il est intéressant de noter qu'à l'origine, les stigmates figuraient sur la main droite de saint François, mais que le Caravage lui-même les a repeints afin de rapprocher les stigmates extérieurs de la sphère spirituelle "intérieure".

Que veut donc dire Jésus lorsqu'il dit à la fin de notre lecture d'aujourd'hui que ses disciples verront les anges de Dieu monter et descendre sur lui, le Fils de l'homme ? Cette même image d'anges qui montent et qui descendent était utilisée dans l'Ancien Testament, où Jacob, à Béthel, voyait le ciel ouvert et les anges de Dieu monter et descendre sur une échelle qui allait du ciel à la terre (Gn 28, 10-22). Jésus se dépeint ainsi comme une échelle qui relie le ciel et la terre. Quiconque veut tout entendre de Dieu, doit suivre Jésus et gravir cette échelle qui nous relie au ciel, comme l'a si bien fait saint François. 

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