Annas et Caïphe,
Peinture de James Tissot (1836-1902),
Peint entre 1886 et 1894,
Aquarelle opaque sur graphite, sur papier vélin gris
© Brooklyn Museum, New York

Annas et Caïphe,
Peinture de James Tissot (1836-1902),
Peint entre 1886 et 1894,
Aquarelle opaque sur graphite, sur papier vélin gris
© Brooklyn Museum, New York

Évangile du 23 janvier 2022

J'ai décidé d'écrire un récit ordonné pour toi, Théophile.

Luc 1:1-4, 4:14-21

Voyant que beaucoup d'autres ont entrepris de rédiger des comptes rendus des événements qui se sont déroulés parmi nous, exactement comme ils nous ont été transmis par ceux qui, dès le début, ont été des témoins oculaires et des ministres de la parole, j'ai à mon tour, après avoir soigneusement repris toute l'histoire depuis le début, ont décidé d'écrire un récit ordonné pour vous, Théophile.afin que votre Excellence puisse constater le bien-fondé de l'enseignement que vous avez reçu.

Jésus, avec la puissance de l'Esprit en lui, retourna en Galilée ; et sa réputation se répandit dans toute la campagne. Il enseignait dans leurs synagogues et tout le monde le louait.

Il arriva à Nazara, où il avait été élevé, et entra dans la synagogue le jour du sabbat, comme il le faisait habituellement. Il se leva pour lire et on lui tendit le rouleau du prophète Isaïe. Déroulant le rouleau, il trouva l'endroit où il est écrit :

L'esprit du Seigneur m'a été donné, car il m'a oint.

Il m'a envoyé porter la bonne nouvelle aux pauvres, proclamer aux captifs la liberté et aux aveugles le retour à la vue, libérer les opprimés,

pour proclamer l'année de grâce du Seigneur.

Il a ensuite roulé le rouleau, l'a rendu à l'assistant et s'est assis. Et tous les yeux de la synagogue étaient fixés sur lui. Il se mit alors à leur parler : " Ce texte s'accomplit aujourd'hui même, alors que vous écoutez.

Réflexion sur l'aquarelle sur papier

La lecture d'aujourd'hui est le début de l'Évangile de Luc. Il est le seul à rédiger un Prologue (versets 1-4) qui expose les grandes lignes de ce qu'il veut écrire. Il s'adresse au même Théophile qu'au début des Actes des Apôtres. Qui est donc Théophile ? Le père de l'Église primitive Origène (vers 185-254) a été le premier à suggérer que "Théophile" n'était pas un individu particulier. Comme Théo (Dieu) - Philus (Amoureux) signifie simplement "Amoureux de Dieu", Origène a déclaré que Théophile pouvait simplement représenter tous les chrétiens. C'était une façon pour Luc de s'adresser à tous les croyants. Nous pourrions presque le lire comme si, de nos jours, il adressait une lettre en disant "Chers Chrétiens". 

Bien que cette théorie soit possible, d'autres chercheurs pensent que Théophile était un individu réel. Si Luc voulait s'adresser aux croyants en général, il se serait probablement adressé clairement à eux en les appelant "Chers disciples du Christ", plutôt que d'utiliser le nom d'un individu. Il a donc été suggéré que Théophile pourrait être le grand prêtre sadducéen "Théophile Ben Ananus", beau-frère du grand prêtre Caïphe, co-conspirateur de la crucifixion. Si c'est à lui que Luc s'adresse, cela pourrait expliquer pourquoi Luc insiste dans son Évangile sur la résurrection corporelle de Jésus, que les sadducéens niaient. Encore une fois, nous ne pouvons pas être exactement sûrs de l'identité de Théophile.

Notre aquarelle de James Tissot montre Caïphe (à droite) et Annas. Les deux hommes jouent un rôle important dans les événements qui ont conduit à la mort de Jésus. Annas avait été grand prêtre de l'an 6 à l'an 15. J.-C. Les autorités romaines l'avaient démis de ses fonctions, mais il détenait encore beaucoup de pouvoir en coulisses. Par exemple, lorsque Jésus a été arrêté, il a d'abord été amené à Annas (voir Jean 18:13). Annas a ensuite envoyé Jésus à Caïphe, le grand prêtre en place à l'époque du ministère de Jésus (18-36 après J.-C.). Le Théophile mentionné dans notre lecture de l'Évangile d'aujourd'hui pourrait bien avoir été lié à eux.

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