La naissance de Saint Jean le Baptiste,
Peinture de Artemisia Gentileschi (1593- 1656),
Peint entre 1633 et 1635,
Huile sur toile
Musée du Prado, Madrid

La naissance de Saint Jean le Baptiste,
Peinture de Artemisia Gentileschi (1593- 1656),
Peint entre 1633 et 1635,
Huile sur toile
Musée du Prado, Madrid

Évangile du 23 juin 2022

La Nativité de Saint Jean le Baptiste

Luc 1:57-66,80

Le moment est venu pour Élisabeth d'avoir son enfant, et elle a donné naissance à un fils. Lorsque ses voisins et ses relations ont appris que le Seigneur lui avait témoigné une si grande bonté, ils ont partagé sa joie.

Le huitième jour, on vint circoncire l'enfant ; on allait l'appeler Zacharie, comme son père, mais sa mère prit la parole. Non, dit-elle, on l'appellera Jean. On lui dit : "Mais personne dans ta famille ne porte ce nom", et on fit des signes au père pour savoir comment il voulait qu'on l'appelle. Le père demanda un écritoire et écrivit : "Il s'appelle Jean". Et ils furent tous étonnés. A cet instant, la parole lui revint et il parla et loua Dieu. Tous leurs voisins furent remplis d'admiration et l'affaire fut racontée dans toute la région montagneuse de Judée. Tous ceux qui en entendirent parler le gardèrent précieusement dans leur cœur. Que deviendra cet enfant ? se demandaient-ils. Et en effet, la main du Seigneur était avec lui.

Pendant ce temps, l'enfant grandissait et son esprit mûrissait. Et il vécut dans le désert jusqu'au jour où il apparut ouvertement à Israël.

Réflexion sur le tableau

Aujourd'hui, nous célébrons la Nativité de Saint Jean Baptiste. Notre tableau est une œuvre d'Artemisia Gentileschi. Travaillant d'abord à la manière caravagesque (encore évidente dans notre tableau), elle produisait des œuvres professionnelles à l'âge de quinze ans. Cela s'est produit à une époque où les femmes avaient peu de possibilités de poursuivre une carrière artistique. Gentileschi a été la première femme à devenir membre de l'Accademia di Arte del Disegno de Florence et elle s'est rapidement constitué une clientèle internationale.

 

De nombreux tableaux de Gentileschi mettent en scène des femmes issues de mythes, d'allégories et de récits bibliques. Ici aussi, alors que l'enfant Saint Jean est au centre du sujet, quatre femmes l'entourent. Le tableau représente la lecture de l'Évangile d'aujourd'hui, dans lequel Zacharie et sa femme, Élisabeth, sont trop âgés pour avoir des enfants. Un jour, l'ange Gabriel apparaît pour annoncer à Zacharie que lui et Elisabeth auront un fils qui s'appellera Jean. Zacharie est littéralement abasourdi et perd la faculté de parler. Plus tard, le bébé naît et tous les voisins et relations du couple insistent pour que le bébé soit appelé Zacharias, comme son père. Elizabeth n'étant pas d'accord, ils demandent l'avis de Zacharias. Celui-ci écrit sur une tablette (à gauche de notre tableau) "Il s'appelle Jean" et retrouve la parole. C'est ainsi que Saint Jean Baptiste commence sa vie miraculeuse...

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Patricia O'Brien
Membre
Patricia O'Brien(@marispiper)
Il y a 4 jours

J'ai vu son exposition au NG. C'est un talent rare, c'est sûr. Je me demande juste laquelle de ces dames est censée être Elizabeth ?
J'aime cet évangile - il a toutes les caractéristiques d'une histoire vraie. Le Baptiste - nous lui devons beaucoup.

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