Un évêque enseigne aux victimes de la lèpre,
L'enluminure médiévale par James Le Palmer,
Tiré du manuscrit Omne Bonum,
Exécuté vers 1360-1375,
Encre et peinture sur vélin,
Numéro d'enregistrement : c6541-07 ; Royal 6 E. VI ; f.301ra.
British Library, Londres

Un évêque enseigne aux victimes de la lèpre,
L'enluminure médiévale par James Le Palmer,
Tiré du manuscrit Omne Bonum,
Exécuté vers 1360-1375,
Encre et peinture sur vélin,
Numéro d'enregistrement : c6541-07 ; Royal 6 E. VI ; f.301ra.
British Library, Londres

Évangile du 14 janvier 2021

Un lépreux est venu voir Jésus et a supplié

Marc 1:40-45

Un lépreux est venu voir Jésus et a supplié sur ses genoux : Si tu le veux, lui dit-il, tu peux me guérir. Prenant pitié de lui, Jésus étendit la main et le toucha. Il lui dit : "Bien sûr que je le veux". Sois guéri ! Aussitôt, la lèpre le quitta et il fut guéri. Jésus le renvoya aussitôt et lui donna un ordre sévère : "Ne dis rien à personne, mais va te montrer au prêtre et fais l'offrande de guérison prescrite par Moïse, comme preuve de ta guérison. L'homme s'en alla, mais il se mit ensuite à en parler librement et à raconter l'histoire partout, de sorte que Jésus ne pouvait plus entrer ouvertement dans aucune ville, mais devait rester dehors, dans des endroits où personne n'habitait. Malgré cela, les gens venaient de partout pour le voir.

Réflexion sur la page du manuscrit enluminé médiéval

Dans la lecture d'aujourd'hui, nous entendons comment Jésus guérit le lépreux. Examinons de plus près les mots 'Jésus étendit la main et le toucha.  Dans d'autres guérisons, Jésus n'impose pas toujours les mains à ceux qu'il guérit. Le fait que Marc le mentionne dans son Évangile doit donc avoir une certaine signification. À l'époque de Jésus, les lépreux n'étaient pas censés être en contact avec qui que ce soit, ils étaient en général chassés des villes. Le contact avec un lépreux représentait non seulement un risque physique de maladie, mais aussi l'aliénation potentielle du reste de la société. Quiconque entrait en contact avec un lépreux était également considéré comme rituellement impur. Les lépreux étaient considérés comme rendant les autres impurs par leur contact. Jésus renverse la situation.  Il montre que, grâce à ses pouvoirs divins, il peut rendre les lépreux et chacun d'entre nous "propres". Par son contact, notre propre vie peut également être purifiée. 

Au Moyen Âge encore, la lèpre ne pouvait être guérie. Elle était aussi contagieuse que dans les temps anciens. La lecture de l'Évangile d'aujourd'hui aurait donc eu une grande résonance pour les gens des 13e et 14e siècles. La lèpre est donc très présente dans l'art médiéval. Dans notre page de manuscrit enluminé, nous voyons un évêque s'adressant à un groupe de lépreux. Comme d'habitude à l'époque médiévale, les lépreux sont représentés avec des taches rouges.

De nos jours aussi, de nombreuses personnes sont "léprosées" et marginalisées dans nos sociétés. Dans ce sens, toutes nos communautés ont beaucoup de lépreux parmi nous... tous peuvent être "touchés" par nous aussi et aidés à être guéris...

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