La conversion de Saint Paul,
Peinture de Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Peint vers 1601,
Huile sur panneau de cyprès
Collection Odescalchi Balbi, Rome

La conversion de Saint Paul,
Peinture de Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Peint vers 1601,
Huile sur panneau de cyprès
Collection Odescalchi Balbi, Rome

Évangile du 25 janvier 2020

La conversion de Saint Paul

Marc 16:15-18

En ce temps-là, Jésus ressuscité se manifesta aux onze Apôtres et leur dit :

« Allez dans le monde entier. Proclamez l’Évangile à toute la création. Celui qui croira et sera baptisé sera sauvé ; celui qui refusera de croire sera condamné. Voici les signes qui accompagneront ceux qui deviendront croyants : en mon nom, ils expulseront les démons ; ils parleront en langues nouvelles ; ils prendront des serpents dans leurs mains et, s’ils boivent un poison mortel, il ne leur fera pas de mal ; ils imposeront les mains aux malades, et les malades s’en trouveront bien. »

Réflexion sur la peinture

Caravaggio est mort en tant que jeune homme. Il n'avait que 38 ans. Notre tableau est l'un d'au moins deux tableaux du Caravage sur le même sujet, la Conversion de saint Paul, que nous célébrons aujourd'hui. L'autre est la Conversion de saint Paul sur le chemin de Damas, qui se trouve dans la chapelle Cerasi de Santa Maria del Populo. Cette version présente la représentation classique de Paul renversé de son cheval, les bras tendus vers le ciel. Notre tableau d'aujourd'hui est moins connu, mais à mon avis, encore plus dramatique. Elle montre le moment où Saul de Tarse, en route vers Damas pour y anéantir la communauté chrétienne, est frappé de cécité par une lumière éclatante et entend la voix du Christ qui lui dit : "Je ne peux pas me permettre d'être aveugle".Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu' ? En effet, la lumière est également l'élément principal de notre tableau : la lumière irrationnelle provenant de sources multiples, mettant en évidence les détails pour leur impact dramatique. Nous voyons Saint Paul être aveuglé par la lumière. Le Christ est dans le coin supérieur droit (retenu par un ange), parlant à Saint Paul.

Les vêtements romains de Paul sont déjà dépouillés de lui, signe de sa conversion. Je pense qu'il n'y a pas de meilleure façon d'illustrer ce que signifie vraiment la "conversion" que dans la vie de saint Paul. La conversion signifie un changement total. L'identité, le but, la motivation, l'attitude et le mode de vie tout entier de Paul ont complètement changé à ce moment précis. Son objectif, qui était de détruire ceux qui croyaient au Christ, s'est transformé en un objectif de faire connaître le message du Christ à tous les non-croyants. Son attitude de haine s'est transformée en amour et en compassion. La vie et la conversion de Paul sont d'autant plus émouvantes pour moi que notre séminaire est situé juste en face de la Basilique de San Paolo fuori le Mura, où Saint Paul est enterré. Tous les deux jours, je me rends sur sa tombe pour prier. Un moment fort à chaque fois et une véritable inspiration... Sanctus Paulus, ora pro nobis !

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