La conversion de Saint Paul,
Gravure après Lucas van Leyden (1494-1533),
Exécuté en 1509,
Gravure sur papier
© Metropolitan Museum, New York

 

La conversion de Saint Paul,
Gravure après Lucas van Leyden (1494-1533),
Exécuté en 1509,
Gravure sur papier
© Metropolitan Museum, New York

 

Évangile du 25 janvier 2022

Fête de la conversion de Saint Paul

Marc 16:15-18

En ce temps-là, Jésus ressuscité se manifesta aux onze Apôtres et leur dit :

« Allez dans le monde entier. Proclamez l’Évangile à toute la création. Celui qui croira et sera baptisé sera sauvé ; celui qui refusera de croire sera condamné. Voici les signes qui accompagneront ceux qui deviendront croyants : en mon nom, ils expulseront les démons ; ils parleront en langues nouvelles ; ils prendront des serpents dans leurs mains et, s’ils boivent un poison mortel, il ne leur fera pas de mal ; ils imposeront les mains aux malades, et les malades s’en trouveront bien. »

Réflexion sur la gravure

Nous célébrons aujourd'hui la conversion de saint Paul. Il s'agit du moment dramatique où Saul de Tarse (Saint Paul), en route vers Damas pour arrêter des disciples du Christ, est confronté à Dieu, qui le frappe d'aveuglement. Parmi toutes les peintures ou représentations de ce sujet, la gravure que nous examinons aujourd'hui est l'une de mes préférées. Lucas van Leyden montre avec des détails exquis les événements qui suivent l'aveuglement de saint Paul. La plupart des artistes se concentrent sur le moment même où Saint Paul est frappé par Dieu, le montrant généralement en train de tomber de son cheval. Mais dans notre gravure, nous voyons au premier plan un saint Paul visiblement choqué, aveugle, la tête basse, s'accrochant à deux hommes qui lui montrent le chemin. C'est une représentation très humaine de ce que Saint Paul a vécu dans les heures de sa conversion. Nous voyons Saint Paul impuissant et dépendant des autres pour être guidé.

À gauche, en arrière-plan, nous voyons le moment même où saint Paul a été frappé. Mais c'est la procession animée qui retient notre attention. Elle se déroule contre des rochers verticaux abrupts, avec de nombreux détails gravés au premier plan. De cette façon, Lucas van Leyden nous invite, en tant que spectateurs, à entrer dans la composition, plutôt que de nous confronter à une simple représentation du moment de la conversion.  La composition fait ressortir la réalité de ce qui aurait pu se passer et la fragilité de Paul dans les instants qui suivent sa mort. 

La beauté de la conversion de saint Paul est que lorsqu'il a ainsi rencontré Dieu, il n'est jamais revenu à ses anciennes habitudes. Il est vraiment devenu une personne différente. Notre gravure montre magnifiquement comment, après avoir été frappé, il a poursuivi son chemin, pensif, aveugle, humble... tout cela pour le préparer à sa merveilleuse mission. Dieu a donné une seconde chance à l'homme même qui voulait détruire le christianisme... Il est devenu le plus grand promoteur de la foi chrétienne... C'est ainsi que Dieu travaille.

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