L'appel de Saint Matthieu,
Peinture de Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Huile sur toile,
Peint vers 1599,
Rome, San Luigi dei Francesi, chapelle Contarelli

L'appel de Saint Matthieu,
Peinture de Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Huile sur toile,
Peint vers 1599,
Rome, San Luigi dei Francesi, chapelle Contarelli

Évangile du 18 janvier 2020

Pourquoi mange-t-il avec les collecteurs d'impôts et les pécheurs ?

Marc 2:13-17

Jésus sortit sur le rivage du lac ; tout le peuple venait à lui, et il les enseignait. Comme il marchait, il vit Levi le fils d'Alphée, assis près du poste de douane, et il lui dit , Suivez-moi. Et il s'est levé et l'a suivi.

Lorsque Jésus dînait dans sa maison, un certain nombre de collecteurs d'impôts et de pécheurs étaient aussi à table avec Jésus et ses disciples, car il y en avait beaucoup parmi ses disciples. Lorsque les scribes du parti pharisien le virent manger avec des pécheurs et des collecteurs d'impôts, ils dirent à ses disciples : "Je n'ai rien à dire.Pourquoi mange-t-il avec les collecteurs d'impôts et les pécheurs ?". Quand Jésus entendit cela, il leur dit : "Ce ne sont pas les bien-portants qui ont besoin du médecin, mais les malades. Je ne suis pas venu appeler les vertueux, mais les pécheurs".

Peinture de la chapelle latérale Reflection on the Side

Dans la lecture d'aujourd'hui, nous entendons parler de Lévi, le collecteur d'impôts. Il est important de regarder d'abord comment le système fiscal fonctionnait à l'époque de Jésus. En fait, Lévi travaillait pour le gouvernement romain et collectait les impôts pour l'empire. Les Romains établissaient un quota d'impôts pour chaque province de l'empire. Ils demandaient aux nobles locaux de soumissionner pour les contrats de collecte des impôts dans chaque région. Ces nobles avaient ensuite une équipe de personnes chargées de collecter ces impôts. Tant qu'ils atteignaient leur quota, Rome ne se souciait pas d'en collecter beaucoup plus. Par conséquent, les collecteurs d'impôts devenaient très riches car ils surtaxaient les gens, payaient Rome et gardaient la différence pour eux. Les collecteurs d'impôts tels que Lévi auraient été considérés comme malhonnêtes, méprisés par leur propre peuple et considérés comme des traîtres à leur nation. Pourtant, c'est exactement cet homme que Jésus appelle à le suivre !

Jésus a vu le potentiel caché de Levi et l'a appelé. Il a demandé à Lévi de laisser son ancienne vie derrière lui et d'en commencer une nouvelle avec le Christ. Cet homme recevra un nouveau nom après sa rencontre avec le Christ pour marquer son nouveau chapitre de vie : Matthieu. Et quelles grandes choses Jésus a réalisées à travers lui ! Il est devenu un fidèle disciple de Jésus et a écrit l'un des quatre Évangiles. Matthieu n'appréciait probablement pas tellement son ancienne vie et Dieu avait déjà travaillé sur le cœur de Lévi avant que Jésus ne passe ce jour-là. Ainsi, dès qu'il a rencontré Jésus, il s'est levé, a quitté son ancienne vie et l'a suivi.

Notre peinture du Caravage, montre le moment où Jésus appelle Matthieu. Ce tableau mesure plus de trois mètres de haut et est accroché dans l'église de San Luigi dei Francesi, à Rome. La scène se déroule dans un intérieur, dramatiquement éclairé par la lumière naturelle provenant d'une porte située derrière le Christ. Matthieu et ses compagnons sont occupés à compter l'argent qu'ils ont collecté. Au centre de la table se trouvent un encrier, avec une plume trempée dans l'encrier, un grand livre et un sac de pièces de monnaie. Discrètement, Matthieu aurait aussi prêté à certains contribuables l'argent qu'ils devaient à l'administration romaine, avec un taux d'intérêt élevé... Le Christ à droite est presque entièrement caché par la figure de saint Pierre. Le Christ désigne fermement Matthieu, il n'y a pas de place pour le doute. Matthieu est traditionnellement représenté comme un homme barbu d'âge moyen. Il se montre du doigt, demandant une confirmation du geste du Christ. La lumière le frappe au visage... un symbole de la Grâce menant au salut...

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