Saint Jean Bosco et ses enfants,
Peinture de Paolo Giovanni Crida (1886-1967),
Peint en 1957,
Peinture murale dans l'église de la basilique Maria Ausiliatrice
© Alamy / Christian Art

 

Saint Jean Bosco et ses enfants,
Peinture de Paolo Giovanni Crida (1886-1967),
Peint en 1957,
Peinture murale dans l'église de la basilique Maria Ausiliatrice
© Alamy / Christian Art

 

Évangile du 31 janvier 2022

Fête de Saint Jean Bosco

Marc 5:1-20

Jésus et ses disciples atteignirent le pays des Géraséniens, de l'autre côté du lac, et à peine Jésus eut-il quitté la barque qu'un homme animé d'un esprit impur sortit des tombeaux et vint vers lui. Cet homme vivait dans les tombeaux et personne ne pouvait plus l'attacher, même avec une chaîne ; car il avait souvent été attaché avec des fers et des chaînes, mais il avait brisé les chaînes et rompu les fers, et personne n'avait la force de le maîtriser. Toute la nuit et tout le jour, parmi les tombeaux et dans les montagnes, il hurlait et se tailladait avec des pierres. Apercevant Jésus de loin, il courut se jeter à ses pieds et cria à tue-tête : "Que me veux-tu, Jésus, fils du Dieu très haut ? Jure par Dieu que tu ne me tortureras pas", car Jésus lui avait dit : "Sors de cet homme, esprit impur". Quel est ton nom ? demanda Jésus. Mon nom est Légion, répondit-il, car nous sommes nombreux. Et il le pria instamment de ne pas les renvoyer du quartier.

Or, il y avait là, sur le flanc de la montagne, un grand troupeau de porcs en train de paître, et les esprits impurs le supplièrent : " Envoie-nous vers les porcs, que nous entrions en eux ". Il leur donna donc la permission. Sur ce, les esprits impurs sortirent et entrèrent dans les porcs, et le troupeau d'environ deux mille porcs dévala la falaise pour se jeter dans le lac, où ils se noyèrent. Les porchers s'enfuirent et racontèrent leur histoire dans la ville et dans les environs, et les gens vinrent voir ce qui s'était réellement passé. Ils s'approchèrent de Jésus et virent le démoniaque assis là, vêtu et en pleine possession de ses moyens - celui-là même qui avait eu la légion en lui auparavant - et ils eurent peur. Et ceux qui en avaient été témoins rapportèrent ce qui était arrivé au démoniaque et ce qu'étaient devenus les porcs. Ils se mirent alors à implorer Jésus de quitter le quartier. Comme il montait dans la barque, l'homme qui avait été possédé supplia qu'on lui permette de rester avec lui. Jésus ne le lui permit pas, mais lui dit : "Va chez toi, auprès de ton peuple, et raconte-leur tout ce que le Seigneur, dans sa miséricorde, a fait pour toi". L'homme s'en alla donc et se mit à répandre dans toute la Décapole tout ce que Jésus avait fait pour lui. Et tous étaient dans l'étonnement.

Réflexion sur la fresque de l'église

Nous célébrons aujourd'hui la fête de saint Jean Bosco (1815-1888). Il est né dans le nord de l'Italie, qui venait d'être impliqué dans les guerres napoléoniennes. La sécheresse, la famine et la pauvreté s'installent dans la région. À l'âge de 2 ans, il perd son père. Voulant être prêtre dès son plus jeune âge, il a besoin d'une éducation, ce qui lui fait défaut en raison de la pauvreté de sa famille. Cependant, il se lie d'amitié avec un prêtre qui l'aide à lire et à écrire et lui fournit quelques livres. Autodidacte, Jean Bosco entre au séminaire et, après six ans d'études et de discernement, il est ordonné prêtre en 1841, à 26 ans. Envoyé par son évêque à Turin, il commence à travailler avec les pauvres et les nécessiteux. Sa propre mère l'a beaucoup aidé dans son ministère. Dans les années 1860, le Père John Bosco et sa mère étaient responsables de l'hébergement de plus de 800 enfants pauvres et leur fournissaient nourriture et éducation. En 1859, il a créé la Société de Saint François de Sales. Saint Jean Bosco a été canonisé le dimanche de Pâques 1934 et a reçu le titre de "Père et maître de la jeunesse".

Notre peinture murale réalisée par Paolo Crida, dans l'église de la Basilique Maria Auxiliatrice, montre saint Jean Bosco entouré d'enfants qu'il aurait aidés à sortir de la pauvreté et qu'il aurait mis sur la voie de l'éducation et du travail. Il s'agit d'un portrait tendre du saint. 

Je vous laisse avec une citation de Saint Jean Bosco, adressée à quelques adolescents dans les années 1860 : 

Écoute, tu vas bientôt faire face à une crise dangereuse ; le diable va essayer de te piéger. Pour commencer, il te dira que la communion fréquente est bonne pour les enfants, pas pour les adultes, et qu'une fois de temps en temps te suffit amplement. Ensuite, il fera de son mieux pour vous éloigner des sermons en vous faisant sentir que les paroles de Dieu vous ennuient. Il vous convaincra que certaines choses ne sont pas des péchés. Ensuite, vous devrez vous débattre avec vos amis et ce qu'ils pourraient dire, avec des lectures [dangereuses], avec vos propres passions, et ainsi de suite. Soyez sur vos gardes. Ne laissez pas le diable vous priver de cette paix de l'esprit et de cette pureté de l'âme qui font de vous des amis de Dieu !'.

Saint Jean Bosco, priez pour nous.

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