Salomé avec la tête de St Jean le Baptiste,
Peinture de Andrea Solari (1460-1524),
Huile sur panneau,
Peint en 1506
© Metropolitan Museum of art, New York

Salomé avec la tête de St Jean le Baptiste,
Peinture de Andrea Solari (1460-1524),
Huile sur panneau,
Peint en 1506
© Metropolitan Museum of art, New York

Évangile du 7 février 2020

La décapitation de Jean le Baptiste

Marc 6:14-29

Le roi Hérode avait entendu parler de Jésus, car son nom était désormais bien connu. Certains disaient : "Jean le Baptiste est ressuscité d'entre les morts, et c'est pourquoi des pouvoirs miraculeux agissent en lui". D'autres disaient : "C'est Élie", d'autres encore : "C'est un prophète, comme les prophètes que nous avions autrefois". Mais Hérode, entendant cela, dit : "...".C'est Jean dont je coupe la têteil est ressuscité des morts".

Or, c'est ce même Hérode qui avait envoyé faire arrêter Jean et l'avait fait enchaîner en prison à cause d'Hérodiade, la femme de son frère Philippe, qu'il avait épousée. Car Jean avait dit à Hérode : "Il est interdit de prendre la femme de ton frère". Hérodiade était furieuse contre lui et voulait le tuer, mais elle n'y parvint pas, car Hérode avait peur de Jean, le connaissant comme un homme bon et saint, et lui accordait sa protection. Après l'avoir entendu parler, il était très perplexe, et pourtant il aimait l'écouter.

L'occasion se présenta le jour de l'anniversaire d'Hérode, lorsqu'il donna un banquet pour les nobles de sa cour, pour les officiers de son armée et pour les personnalités de Galilée. Lorsque la fille de ce même Hérodiade entra et dansa, elle fit la joie d'Hérode et de ses invités. Le roi dit alors à la jeune fille : " Demande-moi ce que tu veux et je te le donnerai ". Il lui fit le serment suivant : " Je te donnerai tout ce que tu demanderas, même la moitié de mon royaume. Elle sortit et dit à sa mère : "Que dois-je demander ? Elle lui répondit : "La tête de Jean le Baptiste. La jeune fille se précipita vers le roi et lui fit cette demande : "Je veux que tu me donnes la tête de Jean Baptiste, ici et maintenant, sur un plat". Le roi fut profondément affligé mais, pensant aux serments qu'il avait faits et à ses invités, il ne voulut pas manquer à sa parole. Le roi envoya donc immédiatement un des gardes du corps avec l'ordre d'apporter la tête de Jean. L'homme partit et le décapita en prison ; puis il apporta la tête sur un plat et la donna à la jeune fille, et celle-ci la donna à sa mère. Lorsque les disciples de Jean apprirent cela, ils vinrent prendre son corps et le déposèrent dans un tombeau.

Réflexion sur la peinture

C'est une image tout à fait étonnante que nous regardons aujourd'hui. Nous voyons Salomé peinte avec une beauté idéalisée, vêtue de soies et de velours coûteux et portant des bijoux opulents. Elle tient le bol rempli du sang de saint Jean. La tête de saint Jean Baptiste est maintenue en l'air par la main du bourreau. Nous ne voyons pas la tête du bourreau, seulement son bras. Alors que le bourreau l'a tué, c'est Salomé qui a demandé que le meurtre ait lieu. L'histoire biblique de Salomé dansant de manière séduisante pour le roi Hérode et exigeant ensuite comme récompense la tête de Jean-Baptiste, a longtemps fasciné les artistes à travers l'histoire de l'art. Notre peinture capture le moment où le bourreau place la tête de saint Jean sur un chargeur tenu par Salomé. Bien qu'elle ait obtenu exactement ce qu'elle demandait, elle n'a pas l'air heureuse. Le contraste entre son visage d'une beauté saisissante, mais malheureux, et la tête de saint Jean, morte mais en paix, rend cette peinture très dramatique.

La décapitation de saint Jean Baptiste a eu lieu le jour de l'anniversaire d'Hérode. Pourtant, nous nous souvenons de ce jour non pas comme l'anniversaire d'Hérode, mais comme le jour où le précurseur du Seigneur, qui annonçait au monde la venue du Christ, a été tué. Avec cet épisode, Hérode a établi pour toujours dans l'esprit des gens son nom d'homme mauvais et méchant. Ce qui frappe dans ce passage, c'est que Hérode avait peur de Jean, le connaissant comme un homme bon et saint. Hérode savait donc que saint Jean était un homme bon, et pourtant il l'a tué avec une grande cruauté. Pourquoi ? Les désirs mondains, l'alcool à la fête et la séduction de Salomé ont poussé Hérode à demander l'exécution en un rien de temps. Dans un moment de folie, il a fait de Jean le symbole de toutes les personnes martyrisées par la suite pour leur foi en Jésus-Christ...

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