Nourrir la multitude,
Peinture miniature de Cristoforo de Predis (1440-1486),
Page du Codex De Predis,
Peint en 1476
© Alamy / Bibliothèque royale, Turin, Italie

Nourrir la multitude,
Peinture miniature de Cristoforo de Predis (1440-1486),
Page du Codex De Predis,
Peint en 1476
© Alamy / Bibliothèque royale, Turin, Italie

Évangile du 8 janvier 2022

Le repas des cinq mille personnes

Marc 6:34-44

En descendant à terre, Jésus vit une grande foule ; il eut pitié d'eux, car ils étaient comme des brebis sans berger, et il se mit à les enseigner longuement. Comme il se faisait tard, ses disciples s'approchèrent de lui et lui dirent : "C'est un endroit isolé et il se fait très tard. Renvoyez-les et qu'ils aillent dans les fermes et les villages des environs s'acheter quelque chose à manger". Il répondit : "Donnez-leur vous-mêmes à manger. Ils répondirent : "Allons-nous dépenser deux cents deniers pour leur acheter du pain ?" "Combien de pains avez-vous ?" demanda-t-il. Allez voir. Et quand ils eurent trouvé, ils dirent : "Cinq, et deux poissons. Il ordonna alors de rassembler tous les gens par groupes sur l'herbe verte, et ils s'assirent par terre par centaines et par cinquièmes. Il prit ensuite les cinq pains et les deux poissons, leva les yeux au ciel et dit la bénédiction ; puis il rompit les pains et les remit à ses disciples pour qu'ils les distribuent au peuple. Il partagea aussi les deux poissons entre tous. Ils mangèrent tous autant qu'ils le voulaient. Ils recueillirent douze paniers pleins de restes de pain et de morceaux de poisson. Ceux qui avaient mangé les pains étaient au nombre de cinq mille hommes.

Réflexion sur la page de manuscrit enluminé

L'histoire du repas des cinq mille personnes nous est tellement familière que nous la survolons souvent avec trop de légèreté : "Oh, je connais cette histoire". Mais la dimension eucharistique fait de l'évangile d'aujourd'hui une joie à lire chaque fois qu'il se présente. Bien sûr, le repas des cinq mille n'était pas en soi une eucharistie, mais nous entendons Jésus prendre le pain, le bénir et le distribuer. L'évangéliste Marc nous met donc tous à la place des cinq mille, nous aidant à nous réjouir d'être nourris (bien que pas seulement comme les cinq mille avec du pain et du poisson), mais maintenant nous sommes encore plus privilégiés car nous sommes nourris du sang et du corps sacramentels de Jésus chaque fois que nous sommes à la messe. Il n'y a pas de plus grand signe de son amour pour nous. 

Tout comme Jésus, dans notre lecture d'aujourd'hui, a apporté l'amour, la nourriture et la joie à tant de personnes ce jour-là, nous sommes appelés à faire de même dans les communautés qui nous entourent : comme il a nourri les gens par l'intermédiaire de ses disciples, nous sommes ses agents aujourd'hui.

Dans la lecture d'aujourd'hui, tout est à grande échelle : les vastes rivages où se déroule la scène, cinq mille personnes présentes, douze paniers restants... il y a un véritable sentiment d'abondance et de générosité. Et il ne s'agit pas d'une abondance au sens d'un simple comptage de nombres énormes, non, il s'agit plutôt d'une "immensité" qui est dépeinte de ce qui peut arriver lorsque nous suivons le Christ. 

Notre manuscrit enluminé provient du Codex de Predis de 1476. Deux scènes sont représentées : Jésus après avoir accompli le miracle et les disciples distribuant la nourriture ; et, dans la seconde scène, Jésus s'éloigne avec un panier de pains restants. L'artiste, Cristoforo de Predis, est né sourd et muet et a passé toute sa vie à illustrer des livres. La famille de Predis était une famille illustre à l'époque et on raconte qu'elle a accueilli Léonard de Vinci lors de sa visite à Milan pour la commande de la Vierge sur les rochers. Léonard a rencontré Cristoforo à cette occasion. Dans son traité de peinture (le Codex Urbinas), Léonard a écrit qu'il avait beaucoup appris de sa rencontre avec une personne sourde.

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