Le martyre de Saint Etienne, 
Peinture de Annibale Carracci (1560-1609),
Peint entre 1603 et 1604,
Huile sur cuivre
Musée du Louvre, Paris

Le martyre de Saint Etienne, 
Peinture de Annibale Carracci (1560-1609),
Peint entre 1603 et 1604,
Huile sur cuivre
Musée du Louvre, Paris

Évangile du 26 décembre 2019

Saint Stephen's Day

Matthieu 10:17-22

Jésus dit à ses disciples : Prenez garde aux hommes : ils vous livreront aux sanhédrins et vous flagelleront dans leurs synagogues. On vous traînera à cause de moi devant des gouverneurs et des rois, pour que vous rendiez témoignage devant eux et devant les païens. Mais quand ils vous livreront, ne vous inquiétez pas de la manière de parler ou de ce que vous devez dire ; ce que vous devez dire vous sera donné le moment venu ; car ce n'est pas vous qui parlerez, mais l'Esprit de votre Père qui parlera en vous.

Le frère trahira son frère jusqu'à la mort, et le père son enfant ; les enfants se soulèveront contre leurs parents et les feront mourir. Vous serez haïs de tous à cause de mon nom, mais l'homme qui tiendra bon jusqu'à la fin sera sauvé.

Réflexion sur la peinture

Aujourd'hui, nous célébrons saint Étienne, le premier martyr chrétien. Selon les Actes des Apôtres, il était diacre dans l'Église primitive de Jérusalem. Par ses enseignements, il s'est fait de nombreux ennemis dans les synagogues. Accusé de blasphème, lors de son procès, il a fait un long discours dénonçant les autorités juives qui le jugeaient et il a ensuite été lapidé. Saul de Tarse, communément appelé Saint Paul, est témoin de son martyre.

Dans notre tableau d'Annibale Carracci, nous voyons saint Étienne prononcer ses dernières paroles, hors des murs de la ville. Le martyr est déjà à genoux et en sang. Il ne prête aucune attention aux hommes qui sont sur le point de le lapider, mais il lève déjà gracieusement les yeux vers l'ange qui flotte vers lui en portant la couronne et la palme, symboles du martyr. L'ange est un messager céleste envoyé depuis les royaumes d'or du ciel que nous pouvons voir dans le coin supérieur droit, qui laisse entrevoir Dieu et le Christ regardant toute la scène... et assistant à son martyre.

Il peut sembler étrange que nous célébrions le martyre de saint Étienne le lendemain de Noël, alors que nous sommes encore plongés dans les joies de la célébration de la naissance du Christ, hier. Mais c'est exactement ce qu'est notre foi. Ce n'est pas une émotion, mais c'est une paix profonde et un amour pour le Christ qui est toujours là au milieu des épreuves, des tribulations et face à la mort. Elle nous rappelle que c'est exactement pour cela que le Christ est venu sur terre hier... pour nous sauver de nos péchés en mourant pour nous sur la croix...

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