Reliquaire des Trois Rois, 
Conçu et exécuté par Nicolas de Verdun (1130-1205),
argent, or et décor émaillé champlevé,
Exécuté vers 1180
Cathédrale de Cologne, Cologne, Allemagne

Reliquaire des Trois Rois, 
Conçu et exécuté par Nicolas de Verdun (1130-1205),
argent, or et décor émaillé champlevé,
Exécuté vers 1180
Cathédrale de Cologne, Cologne, Allemagne

Évangile du 5 janvier 2020

L'Épiphanie du Seigneur

Matthieu 2:1-12

Après la naissance de Jésus à Bethléem, en Judée, sous le règne du roi Hérode, des sages vinrent d'Orient à Jérusalem. Où est l'enfant roi des Juifs ? demandèrent-ils. Nous avons vu son étoile se lever et nous sommes venus lui rendre hommage". Lorsque le roi Hérode entendit cela, il fut troublé, tout comme l'ensemble de Jérusalem. Il convoqua tous les grands prêtres et les scribes du peuple, et leur demanda où devait naître le Christ. À Bethléem en Judée, lui répondirent-ils, car c'est ce qu'a écrit le prophète :

Et toi, Bethléem, dans le pays de Judée, tu n'es pas le moindre des dirigeants de Juda, ou de vous sortira un chef qui sera le berger de mon peuple Israël.

Hérode convoqua alors les mages pour le voir en privé. Il leur demanda la date exacte de l'apparition de l'étoile et les envoya à Bethléem. Allez vous renseigner sur l'enfant, leur dit-il, et quand vous l'aurez trouvé, faites-le moi savoir, afin que j'aille moi aussi lui rendre hommage. Après avoir écouté ce que le roi avait à dire, ils se mirent en route. L'étoile qu'ils avaient vue se lever était là, devant eux ; elle s'avançait et s'arrêtait au-dessus de l'endroit où se trouvait l'enfant. La vue de l'étoile les remplit de joie, et entrant dans la maison, ils virent l'enfant avec sa mère Marie, et tombant à genoux, ils lui rendirent hommage. Puis, ouvrant leurs trésors, ils lui offrirent des présents d'or, d'encens et de myrrhe. Mais ils furent avertis en songe de ne pas retourner auprès d'Hérode, et retournèrent dans leur pays par un autre chemin.

Réflexion sur le reliquaire

Nous sommes invités à faire partie de cette histoire de l'Épiphanie du Seigneur... à accompagner les mages et à participer à la manifestation (épiphanie) de Jésus à Bethléem. C'est une si belle histoire, pleine de drame, où les mages suivent une étoile, voyagent de nuit, découvrent Jésus, lui offrent de l'or, de l'encens et de la myrrhe, l'adorent, etc... La façon dont Matthieu raconte l'histoire est d'accentuer certaines tendances clés de Jésus.

Le fait que les mages soient venus d'Orient montre clairement que Jésus est venu pour tout le monde. Il était juif, certes, mais il est aussi venu pour les non-juifs, et devrait donc être adoré par toutes les nations et tous les peuples. Matthieu ne nous parle pas des bergers venus rendre visite à Jésus dans l'étable, mais il va directement à l'essentiel, à savoir que des étrangers venus d'Orient sont venus adorer le Christ. L'évangile d'aujourd'hui ne mentionne jamais le nombre de mages, mais on suppose traditionnellement qu'ils étaient trois, d'après les trois types de cadeaux qu'ils ont apportés.

Notre illustration montre le reliquaire des trois rois, à la cathédrale de Cologne. On pense qu'il contient les ossements des trois Rois Mages. Les ossements des Rois Mages étaient à l'origine conservés à Constantinople, mais ont été transportés à Milan dans une charrette à bœufs par Eustache Ier, à qui ils ont été confiés par l'empereur Constantin en 314. Huit cents ans plus tard, en 1164, l'empereur romain germanique Frédéric Barberousse s'empare de ces reliques et les transporte à Cologne où elles sont restées depuis lors. Un voyage fascinant ! L'un des plus célèbres orfèvres d'Europe, Nicolas de Verdun (1130-1205), a ensuite créé ce magnifique coffret doré et émaillé autour des reliques.

Les rois mages représentent tous ceux d'entre nous qui sont prêts à suivre leur étoile afin de trouver la plénitude de vie que seul Jésus peut donner. Au début de la nouvelle année, c'est une histoire inspirante qui nous incite à suivre cette étoile tout au long de 2020...

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