Le Massacre des Innocents, 
Peinture de Peter Paul Rubens (1577-1640),
Peint en 1612,
Huile sur toile
Galerie d'art de l'Ontario, Toronto

Le Massacre des Innocents, 
Peinture de Peter Paul Rubens (1577-1640),
Peint en 1612,
Huile sur toile
Galerie d'art de l'Ontario, Toronto

Évangile du 28 décembre 2019

Le massacre des Innocents

Matthieu 2:13-18

Après le départ des mages, l'ange du Seigneur apparut en rêve à Joseph et lui dit : "Lève-toi, prends avec toi l'enfant et sa mère, fuis en Égypte, et restes-y jusqu'à ce que je te le dise, car Hérode a l'intention de rechercher l'enfant et de le faire disparaître." Joseph se leva donc et partit cette nuit-là pour l'Égypte, avec l'enfant et sa mère, où il resta jusqu'à la mort d'Hérode. Joseph se leva donc et, prenant avec lui l'enfant et sa mère, partit cette nuit-là pour l'Égypte, où il resta jusqu'à la mort d'Hérode. Il y resta jusqu'à la mort d'Hérode, accomplissant ainsi ce que le Seigneur avait annoncé par le prophète : "J'ai appelé mon fils hors d'Égypte.

Hérode était furieux lorsqu'il s'est rendu compte qu'il avait été trompé par les sages, et à Bethléem et dans ses environs, les sages ont fait leur apparition. il a fait tuer tous les enfants mâles de deux ans ou moins.en tenant compte de la date qu'il avait pris soin de demander aux sages. C'est alors que s'accomplirent les paroles prononcées par le prophète Jérémie :

On entendit à Rama une voix qui sanglotait et se lamentait bruyamment : c'était Rachel qui pleurait ses enfants, refusant d'être consolée parce qu'ils n'étaient plus.

Réflexion sur la peinture

Lorsque j'étais chez Sotheby's à Londres, je me souviens que ce tableau a été vendu en 2002 pour 49 millions de livres sterling, ce qui constituait à l'époque un record pour un tableau de maître ancien vendu aux enchères. Un an auparavant, mon collègue s'était rendu au Stift Reichersberg, un monastère du nord de l'Autriche, où il avait vu ce tableau pour la première fois. Presque instantanément, il a été persuadé qu'il s'agissait bien d'un tableau de Rubens. Des mois de recherches intenses et de travail académique ont suivi, aboutissant à une attribution ferme à Rubens. Puis vint la soirée de vente aux enchères. Les lumières allumées, le public et les caméras présents, des enchères frénétiques s'ensuivent, jusqu'à ce que le marteau tombe. Vendu ! Le tableau a été acheté par l'homme d'affaires et collectionneur d'art canadien Kenneth Thomson. Il a fait don de l'œuvre au Musée des beaux-arts de l'Ontario à Toronto, où elle peut désormais être admirée par le public.

Dans le style typique de Rubens, il s'agit d'une représentation hautement dramatique, théâtrale et vivante du passage de l'Évangile d'aujourd'hui. Regardez les tonalités de la peau des bébés vivants et de ceux qui ont été tués... Une peinture difficile à regarder. Matthieu est le seul auteur de l'Évangile à partager avec nous l'histoire du massacre. Il a jugé important de nous dire que ce terrible massacre à Bethléem est un avant-goût de ce que nous verrons avec Jésus au Calvaire. On pourrait même dire que ce massacre est l'un des premiers affrontements entre la politique et le christianisme...

La lecture n'est pas facile, mais c'est précisément ici que l'art peut ajouter cette dimension supplémentaire à la lecture des évangiles. Grâce à ces peintures vivantes, la lecture des évangiles devient très réelle et tangible. Le fait que Rubens décrive si explicitement ce qui s'est passé en fait un épisode déchirant auquel il faut réfléchir. Des enfants innocents tués par un souverain injuste qui fait des ravages. La douleur que nous ressentons pour eux aujourd'hui peut nous inciter à aider les enfants qui souffrent dans notre monde. Je suis sûr que dans certaines parties du monde, des images pourraient être générées par une caméra qui ne seraient pas trop différentes de notre tableau : des enfants affamés, des enfants sans abri, des orphelins de guerre, etc... Les "Saints Innocents" d'il y a 2000 ans et les enfants innocents d'aujourd'hui...

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