Le baptême du Christ, 
Peinture de Piero della Francesca (-morte en 1492),
tempera sur panneau,
Peint au milieu des années 1450
National Gallery, Londres

Le baptême du Christ, 
Peinture de Piero della Francesca (-morte en 1492),
tempera sur panneau,
Peint au milieu des années 1450
National Gallery, Londres

Évangile du 12 janvier 2020

Le baptême du Seigneur

Matthieu 3:13-17

Jésus est venu de Galilée au Jourdain pour être baptisé par Jean. Jean a essayé de le dissuader. C'est moi qui ai besoin d'être baptisé par toi, dit-il, et c'est toi qui viens à moi ! Mais Jésus lui répondit : "Laisse les choses ainsi pour le moment ; il convient que nous fassions ainsi tout ce que la justice exige". A ce moment-là, Jean lui céda.

Dès que Jésus fut baptisé, il sortit de l'eau, et soudain les cieux s'ouvrirent et il vit l'Esprit de Dieu descendre comme une colombe et se poser sur lui. Et une voix a parlé du ciel : "Celui-ci est mon Fils, le Bien-aimé ; ma faveur repose sur lui.

Réflexion sur la peinture

Je me suis tenu de nombreuses fois devant ce tableau. Elle est exposée à la National Gallery de Londres. La forme du panneau indique qu'il faisait à l'origine partie d'un cadre architectural plus vaste, celui du monastère camaldule de Sansepolcro en Toscane. La composition principale montre le Christ dans une pose de prière, baptisé par Jean le Baptiste à droite. Derrière Jean, un homme en slip blanc, les pieds déjà dans l'eau, se débat pour sortir de son maillot de corps. Il est le prochain à être baptisé. Au-dessus du Christ se trouve une colombe blanche, le Saint-Esprit. Les nuages dans le ciel ont pris une forme similaire à celle de la colombe blanche. La figure du Christ, la main de Jean tenant la coupe et l'oiseau forment un axe qui divise le tableau en deux parties symétriques. Une autre ligne, horizontale cette fois, divise le tableau en deux, en partant des trois têtes d'anges à gauche jusqu'au Christ et à Jean. Les deux lignes de division, l'une horizontale et l'autre verticale, forment une croix... Les trois anges de gauche qui portent des vêtements différents, colorés et lumineux. En rupture avec l'iconographie traditionnelle, les anges ne soutiennent pas les vêtements du Christ, mais se tiennent par la main. On pense qu'il pourrait s'agir d'une allusion au concile contemporain de Florence (1431-1445), dont le but était l'unification des Églises occidentale et orientale...

Bref, assez d'informations sur l'histoire de l'art de ce tableau ! La lecture d'aujourd'hui est importante. Il s'agit d'un court passage, mais il contient trois citations. La première est celle de Jean qui hésite à baptiser Jésus, la deuxième est celle de Jésus qui explique pourquoi Jean devrait aller de l'avant et le baptiser, et la troisième est celle de la voix venant du ciel. Ces trois éléments sont présents dans cette peinture. Je pense que ce qui m'a toujours attiré dans cette peinture, c'est que, contrairement à beaucoup d'autres passages de l'Évangile et aux peintures qui les représentent, ils sont souvent un appel à l'action, comme dans " allez-y et faites de même ". Mais avec le Baptême de Jésus, c'est différent. Nous sommes de simples témoins d'un événement important de sa vie personnelle. Nous assistons simplement à son baptême, nous nous joignons à lui dans ce moment intime et nous nous émerveillons de la présence de la Trinité : le Christ, son Père et le Saint-Esprit. Avec nos esprits humains finis, nous ne pouvons pas comprendre pleinement la relation infinie entre le Père, le Fils et l'Esprit... en regardant ce tableau, nous sommes au milieu de leur dynamique et... touchés par le mystère divin...

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