Le Christ et le Centurion, 
Peinture de Paolo Veronese (1528-1588),
Peint vers 1571,
Huile sur toile,
© Museo del Prado, Madrid

Le Christ et le Centurion, 
Peinture de Paolo Veronese (1528-1588),
Peint vers 1571,
Huile sur toile,
© Museo del Prado, Madrid

Évangile du 2 décembre 2019

Je ne suis pas digne de t'avoir sous mon toit.

Matthieu 8:5-11

Lorsque Jésus se rendit à Capharnaüm, un centurion vint le supplier. Monsieur, dit-il, mon serviteur est couché à la maison, paralysé et souffrant beaucoup. Je viendrai moi-même le guérir", dit Jésus. Le centurion réponditMonsieur, je ne suis pas digne de vous avoir sous mon toit ; donnez juste un mot et mon serviteur sera guéri.. Car je suis moi-même sous l'autorité, et j'ai des soldats sous mes ordres ; et je dis à un homme : Va, et il va ; à un autre : Viens ici, et il vient ; à mon serviteur : Fais ceci, et il le fait". Lorsque Jésus entendit cela, il fut stupéfait et dit à ceux qui le suivaient : "Je vous le dis solennellement, nulle part en Israël je n'ai trouvé une telle foi. Et moi, je vous dis que beaucoup viendront de l'Orient et de l'Occident pour prendre place avec Abraham, Isaac et Jacob au festin du royaume des cieux".

Réflexion sur la peinture

"Seigneur, je ne suis pas digne que tu entres sous mon toit, mais dis seulement un mot et mon âme sera guérie".Ce sont les mots que nous prononçons chaque fois pendant la messe, directement tirés et inspirés par le Centurion de l'Évangile d'aujourd'hui. Le Centurion, un homme de statut militaire, demandait à Jésus de guérir son serviteur. Il n'approchait pas Jésus pour obtenir une faveur pour lui-même, non, il intercédait pour quelqu'un d'autre. Cette démarche, combinée au fait qu'il a dit à Jésus qu'il n'était pas digne qu'il vienne chez lui, a étonné Jésus. Quelle belle démonstration de foi humble, authentique et aimante !

Depuis que j'ai commencé le séminaire, un certain nombre d'entre vous, lecteurs, amis et famille, me demandent souvent de garder certaines intentions dans mes prières. Eh bien, chaque jour à la messe, lorsque je dis le 'Seigneur, je ne suis pas digne...  Je prie pour ces intentions. Tout comme le centurion a intercédé pour son ami, le moment semble bien choisi pour intercéder également pour les intentions de ses amis. Oui, je prononce ces mots juste avant de recevoir la communion et je prie pour mon propre "toit", la demeure de mon âme ; oui, je me prépare à la rencontre divine qui est sur le point de se produire en recevant le Corps du Christ ; mais c'est aussi un bon moment pour orienter mes pensées vers le cercle plus large des amis et du monde qui m'entoure, et les impliquer dans le mystère de l'eucharistie.

Le tableau de Paolo Veronese d'aujourd'hui montre l'humilité du centurion en pleine démonstration : à genoux, devant Jésus peint avec une petite auréole. Jésus tend déjà le bras au centurion. Les personnages sont tous peints dans des couleurs vives, contrastant avec un fond architectural classique blanc et grisâtre. On dirait presque une mise en scène théâtrale. Ce tableau a appartenu au comte Arundel, mais après sa mort en 1646, il a été acquis par Philippe IV (1605-1665) d'Espagne, qui l'a envoyé au monastère de l'Escorial.

Il est très tentant de toujours prier pour nous-mêmes et pour nos familles. Mais notre Bon Dieu veut que nous allions plus loin. Il veut que nous impliquions nos voisins, nos concitoyens, chaque nation... Il veut que nous intercédions pour tous les peuples... afin que chacun puisse connaître la nature salvatrice de Jésus-Christ... dont nous attendons la naissance en ce temps de l'Avent...

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