L'adorazione dei pastori,
Dipinto da Mattia Stom (1600-1650),
Dipinto nel secondo quarto del XVII secolo,
Olio su tela
© Palazzo Madama, Torino

 

L'adorazione dei pastori,
Dipinto da Mattia Stom (1600-1650),
Dipinto nel secondo quarto del XVII secolo,
Olio su tela
© Palazzo Madama, Torino

 

Vangelo del 25 dicembre 2021

Il Verbo si fece carne e visse tra noi

Giovanni 1:1-18

In principio era il Verbo, il Verbo era con Dio e il Verbo era Dio. Egli era in principio con Dio. Per mezzo di lui sono nate tutte le cose e senza di lui non è nata nessuna cosa. Ciò che è nato in lui era la vita, e la vita era la luce di tutti gli uomini.

La luce splende nelle tenebre e le tenebre non l'hanno vinta. C'era un uomo mandato da Dio, il cui nome era Giovanni. Egli venne come testimone della luce, affinché tutti credessero attraverso di lui. Egli stesso non era la luce, ma venne per testimoniare la luce. La vera luce, che illumina tutti, stava venendo nel mondo. Egli era nel mondo e il mondo è nato attraverso di lui, ma il mondo non lo conosceva. Venne a ciò che era suo, e i suoi non lo accettarono.

Ma a tutti quelli che lo hanno accolto, che hanno creduto nel suo nome, ha dato il potere di diventare figli di Dio, nati non da sangue, né da volontà di carne, né da volontà di uomo, ma da Dio. E il Verbo si è fatto carne e ha vissuto in mezzo a noi, e noi abbiamo visto la sua gloria, la gloria come di un figlio unigenito di un padre, pieno di grazia e di verità. (Giovanni gli rese testimonianza e gridò: "Questi è colui del quale ho detto: "Colui che viene dopo di me mi precede, perché era prima di me""). Dalla sua pienezza tutti abbiamo ricevuto, grazia su grazia.

La legge è stata data per mezzo di Mosè; la grazia e la verità sono venute per mezzo di Gesù Cristo. Nessuno ha mai visto Dio. È Dio, il Figlio unigenito, che è vicino al cuore del Padre, che lo ha fatto conoscere.

Riflessione sulla pittura

La lettura del Vangelo di oggi è il potente incipit del Vangelo di San Giovanni. Il Verbo si fece carne e venne ad abitare in mezzo a noi! Questa frase da sola ha dato origine a secoli di discussioni e a biblioteche di scritti e libri. Giovanni dipinge così una visione cosmica di Gesù: Egli esisteva prima del tempo e dello spazio. È il Verbo, la fonte della Vita, l'inizio e la fine... Eppure l'immagine che abbiamo di Gesù nelle nostre culle oggi è in contrasto con questa visione. Il vulnerabile Bambino Gesù è così facile da amare quando lo vediamo disteso tra il fieno. È così adorabile e amabile. Eppure è lo stesso Gesù che esisteva prima del tempo e dello spazio. Quando oggi guardiamo la mangiatoia nelle nostre chiese, e il dolce bambino che è stato mandato a noi come Luce nel nostro mondo, vogliamo semplicemente sussurrare e cantare "Venite, adoriamolo".

Un quadro che può aiutarci nel nostro canto di adorazione è questo dipinto di Matthias Stom. Stom viaggiò dai Paesi Bassi all'Italia dove lavorò in varie località, godendo del patrocinio di istituzioni religiose e aristocratiche. In questo dipinto di tradizione caravaggesca, vediamo il piccolo Cristo Bambino che esplode di luce e già tende le braccia alle persone che lo circondano. La Madonna lo osserva con amorevole tenerezza, tenendo delicatamente la coperta bianca. Dietro di lei, sullo sfondo, vediamo San Giuseppe.  

A titolo di curiosità, in passato l'artista veniva solitamente indicato come Stomer. Oggi si ritiene che il suo vero nome fosse Stom. Questo è anche il nome che usava come firma. In passato si era ipotizzato che il nome "Stom", che in olandese significa "muto", fosse stato dato all'artista come soprannome, presumendo che soffrisse di questa disabilità. Tuttavia, non ci sono prove a sostegno di questa tesi e ora crediamo che Stom fosse il suo vero nome. 

Auguriamo a tutti voi un Natale pieno di grazia e di pace!

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