Adorazione di Gesù Bambino di San Giovanni Battista, 
Dipinto da Lucas Cranach il Vecchio (1472-1553),
Olio su pannello,
Dipinto circa 1535
© Museo Lázaro Galdiano, Madrid

Adorazione di Gesù Bambino di San Giovanni Battista, 
Dipinto da Lucas Cranach il Vecchio (1472-1553),
Olio su pannello,
Dipinto circa 1535
© Museo Lázaro Galdiano, Madrid

Vangelo dell'11 gennaio 2020

Gesù deve diventare più grande, io devo diventare più piccolo

Giovanni 3:22-30

Gesù andò con i suoi discepoli nella campagna di Giudea e rimase con loro e battezzò. Allo stesso tempo Giovanni stava battezzando ad Aenon vicino a Salim, dove c'era molta acqua, e la gente andava lì per essere battezzata. Questo era prima che Giovanni fosse messo in prigione.

Ora alcuni discepoli di Giovanni avevano aperto una discussione con un giudeo sulla purificazione, così andarono da Giovanni e dissero: "Rabbi, l'uomo che era con te dall'altra parte del Giordano, l'uomo al quale tu hai reso testimonianza, ora sta battezzando; e tutti vanno da lui".

John rispose: Un uomo può rivendicare solo ciò che gli viene dato dal cielo.

Voi stessi potete darmi ragione: Io ho detto: Io stesso non sono il Cristo; io sono colui che è stato mandato davanti a lui. La sposa è solo per lo sposo; eppure l'amico dello sposo, che sta lì ad ascoltare, è felice quando sente la voce dello sposo. Questa stessa gioia io sento, e ora è completa.

Lui deve diventare più grande, io devo diventare più piccolo.'

Riflessione sulla pittura

La lettura del Vangelo di oggi termina con le ultime parole pronunciate da Giovanni Battista:Lui deve diventare più grande, io devo diventare più piccolo'. Dopo questo viene imprigionato e viene decapitato, il suo martirio. Giovanni sapeva che il suo ruolo era quasi completato e che d'ora in poi doveva 'diminuire' e che il ministero di Gesù che stava iniziando doveva 'aumentare'. Sì, questo è il periodo in cui i ministeri di Giovanni e di Gesù si sovrapponevano. Giovanni disse queste parole, umiliando se stesso ed esaltando Cristo. Era giunto il momento che Gesù irrompesse nel ministero. Leggendo il nostro Vangelo di oggi, possiamo anche sentire un senso di gioia quando Giovanni dice quelle ultime parole di lui che diventa più piccolo e Gesù che diventa più grande.

Sì, quando Gesù aumenta, la gioia aumenta! Ok, ma affinché Cristo diventi più grande e noi diventiamo più piccoli, dobbiamo avere una comprensione su chi è veramente Cristo. Molti nomi diversi sono stati dati a Gesù in tutta la Scrittura. Probabilmente quello che viene usato di più per descrivere Gesù è: Signore. Solo nel Nuovo Testamento, 'Signore' è usato 3.322 volte. Quando guardiamo la definizione di 'Signore' per esempio nel dizionario Oxford, si legge come: 'una persona che ha autorità, controllo o potere; un maestro, capo o governante'. Quindi, se permettiamo a Gesù di essere il Signore della nostra vita, gli stiamo permettendo di diventare più grande, di essere al comando. Questo può essere veramente raggiunto solo in modo pratico e concreto quando perdoniamo come siamo stati perdonati, quando amiamo come siamo stati amati e passiamo del tempo con il nostro buon Dio in preghiera.

Il nostro dipinto è di Lucas Cranach il Vecchio, uno dei più importanti pittori tedeschi del XVI secolo. Cranach era un amico personale di Martin Lutero (1483-1546) e quindi divenne il principale propagandista pittorico della causa protestante. Cranach è chiamato Pictor celerrimus ("il più veloce dei pittori") sulla sua lapide. I suoi artisti contemporanei si meravigliavano della velocità con cui lavorava. Nel nostro quadro vediamo Giovanni Battista vestito con un abito di pelo di cammello, che accarezza un agnello, in ginocchio davanti a Gesù Bambino che tiene una croce che emana un serpente, simbolo del peccato originale. Il serpente sta per mordere il piede sinistro di Cristo, che sta anche sopra uno scheletro umano. Questa è una propaganda molto luterana: Martin Lutero affermava che gli esseri umani ereditano la colpa adamitica e sono in uno stato di peccato dal momento del concepimento...

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