Fractio Panis,
Affresco del secondo secolo,
Catacombe di Priscilla,
© Wikimedia / Arte cristiana

Fractio Panis,
Affresco del secondo secolo,
Catacombe di Priscilla,
© Wikimedia / Arte cristiana

Vangelo del 7 maggio 2022

Questo è un linguaggio intollerabile. Come si può accettare?

Giovanni 6: 60-69

Dopo aver ascoltato la sua dottrina, molti dei discepoli di Gesù dissero: Questo è un linguaggio intollerabile. Come si può accettare? Gesù era consapevole che i suoi discepoli se ne lamentavano e disse: "Questo vi turba? E se vedeste il Figlio dell'uomo ascendere dove era prima?

È lo spirito che dà la vita, la carne non ha nulla da offrire.

Le parole che vi ho detto sono spirito e sono vita.

 

Ma ci sono alcuni di voi che non credono". Perché Gesù sapeva fin dall'inizio chi non credeva e chi lo avrebbe tradito. Continuò: 'Per questo vi ho detto che nessuno può venire a me se il Padre non lo permette'. Dopo questo, molti dei suoi discepoli lo lasciarono e smisero di andare con lui.

Allora Gesù disse ai Dodici: "E voi, volete andarvene anche voi?". Simon Pietro rispose: 'Signore, da chi andremo? Tu hai il messaggio della vita eterna e noi crediamo; sappiamo che tu sei il Santo di Dio".

Riflessione sull'affresco

La lettura di oggi è la conclusione del lungo capitolo 6 del vangelo di Giovanni che parla di Gesù come Pane di Vita. Segue la lettura di ieri, dove abbiamo sentito l'istruzione di Gesù di mangiare il suo corpo e bere il suo sangue. Oggi leggiamo alcune delle reazioni alle parole di Gesù: "Questo è un linguaggio intollerabile". e "Come si può accettare?"

Sappiamo che l'Eucaristia è un magnifico dono di Gesù a noi. Eppure molte persone allora facevano fatica ad accettare l'auto-dono di Gesù della sua carne e del suo sangue, e molti lo fanno ancora. La tentazione è quella di smorzare il significato dell'Eucaristia, pensando che il pane e il vino siano semplicemente simbolici. Ma in tutto il capitolo 6 di Giovanni, ci viene detto più e più volte che nell'Eucaristia mangiamo il vero corpo e sangue di Gesù.

Una delle prime rappresentazioni dell'Eucaristia è il Fractio Panis (in inglese: Breaking of Bread), un affresco nella "Cappella Greca" nelle Catacombe di Priscilla qui a Roma. Questo affresco del secondo secolo raffigura sette persone a tavola, sei uomini e una donna. L'affresco si trova sull'arco immediatamente sopra un'alcova dell'altare, in cui veniva celebrato il sacramento dell'Eucaristia. Vediamo una figura barbuta, seduta un po' in disparte all'estremità della tavola. Tiene in mano un piccolo pezzo di pane con le braccia tese davanti a sé, mostrando che lo sta spezzando. Sul tavolo immediatamente davanti a lui c'è anche una tazza a due manici. Più avanti lungo la tavola ci sono due grandi piatti, uno contenente due pesci, l'altro cinque pani. All'esterno a sinistra e a destra vediamo dei cesti pieni di pani (quattro cesti da un lato, tre dall'altro).

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  • Patricia O'Brien ha detto:

    Un affresco assolutamente bellissimo che ci collega agli antenati della nostra chiesa. Per quanto riguarda il Vangelo, si tratta di un brano meraviglioso con così tanta verità - da Cristo che ci dice "Io sono il Pane della Vita" a Pietro che dice
    "Da chi altro dovremmo andare?". In altre parole, che senso ha? Qui abbiamo la Verità! DG.

  • Charles Marriott ha detto:

    Ho pensato che una o due persone potessero essere interessate a questo "mini" pellegrinaggio.

  • Charles Marriott ha detto:

    Visita a St Bertrand de Comminges

    Quando frequentavo il collegio negli anni Sessanta, nel nostro dormitorio c'era un ragazzo che amava leggerci le storie di fantasmi di un uomo bizzarro: MR James. Era un accademico e aveva concluso i suoi giorni come rettore dell'Eton College. Le letture erano arricchite dalla sua voce sonora e dalle pause della storia in cui faceva brillare la torcia sul viso dal mento. Davvero agghiacciante!

    Uno di quelli che mi sono venuti in mente è "L'album dei ricordi del canonico Alberic". La storia era ambientata a Comminges e James si ispirò alla visita notturna della cattedrale con il sacrestano. Lì ammirò le sculture grottesche sugli stalli del coro e lo splendido organo barocco, per poi tornare al suo albergo di fronte.
    La cattedrale fu costruita in una posizione inadeguata in un impeto di euforia dopo la morte di San Bertrand per onorare un uomo così buono, ma alcuni anni dopo fu sconsacrata come cattedrale e ora serve come chiesa parrocchiale. Non c'è mai stata una popolazione tale da giustificare un simile edificio.

    Siamo partiti da casa di mio cognato, vicino a Perpignan, guidando verso ovest per tre ore e mezza lungo la parte inferiore dei contrafforti dei Pirenei. Esiste una campagna più bella d'Europa? Abbiamo guidato lungo gole profonde con fiumi spumeggianti e scroscianti e accanto a prati in pendenza con grandi vortici di fiori selvatici. C'erano campi dolcemente coltivati, così diversi dalle nostre semi-praterie intensive. Di tanto in tanto c'erano mandrie di bellissime mucche, alcune grigio cenere, altre castano chiaro, e tutte dall'aspetto così grande e sano. C'era un pastore con il suo cane e mandrie di capre. Frutteti di ogni tipo di frutta a nocciolo. Arcadia! Ci fermiamo a metà strada e decidiamo di andare in un ristorante dall'aspetto poco promettente, dove però si mangia benissimo. I buoni ristoranti locali esistono ancora in Francia! Faccio notare che, da gentiluomo, ho viaggiato sul sedile posteriore dell'auto e ho avuto la vista più scarsa della campagna!

    Alloggiamo in un hotel con enormi cedri del Libano sul davanti, che il proprietario ci dice avere quasi 300 anni. Un tempo era la casa di Madame de Montespan, amante del Re Sole, ma mi chiedo...

    Alla fine si vede la cattedrale, situata sul bordo di una scogliera. È lì da 900 anni e all'esterno è piuttosto semplice. Arriviamo in tempo per la Messa delle 11, ben frequentata per gli standard francesi. C'è un prete molto anziano e un diacono, accompagnati da un eccellente organo. Dopo la Messa ci rechiamo alla tomba di San Bertrand e cantiamo un inno latino a lui dedicato. Sanctus Bertrandus, Clemens, dulcisque benignus.....Ora pro nobis, sancte Bertrande. E così via. È un santo locale e non sembra comparire nei dizionari dei santi che ho visto.

    Durante il viaggio di ritorno ci fermiamo a un "vide grenier", che significa sgombero del solaio, dove tutti gli abitanti del luogo cercano di vendere le loro cianfrusaglie indesiderate. Si tratta per lo più di spazzatura, ma una falce attira il cognato per tenere in ordine il suo grande appezzamento di terreno. Sta crescendo come mai si era visto in questo periodo dell'anno. Marianne compra dei pantaloni bianchi, mentre io utilizzo il pissoir "aperto a tutti" della piazza dopo aver bevuto "deux bieres, deux euros"! L'uomo accanto a me spruzza sulle mie migliori scarpe da passeggio inglesi. Le riconosce come tali? In albergo abbiamo già avuto un'intensa conversazione sulla Brexit durante la colazione, durante la quale ho tenuto la testa bassa!

    Francia, sei così bella! L'UE ha ironicamente spinto un cuneo tra i nostri due paesi.

    Prega per tutti noi San Bertrand!

    • Patricia O'Brien ha detto:

      Mi è piaciuto molto leggerlo, Charles. Che bei momenti avete trascorso lì... non si può assolutamente visitare la "vera" Francia (o la Spagna, l'Italia... ecc.) e conosco la zona di cui parli - in cui siamo stati, sia sul versante francese che su quello spagnolo dei Pirenei. Le tue descrizioni sono perfette! Grazie ☺️

    • marleen de vlieghere ha detto:

      grazie!!!

    • Mariamante ha detto:

      Mi è piaciuta la sua riflessione; conosco questa zona e penso che chi vive in mezzo a tanta bellezza e cultura debba avere un'anima più raffinata e un carattere più virtuoso... peccato che le cose non funzionino così, altrimenti mi sarei trasferita lì da tempo.

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