Zaccaria ed Elisabetta,
Pittura di Sir Stanley Spencer (1891-1959),
Dipinto nel 1914
Pittura ad olio e grafite su tela,
© Tate Gallery, Londra

Zaccaria ed Elisabetta,
Pittura di Sir Stanley Spencer (1891-1959),
Dipinto nel 1914
Pittura ad olio e grafite su tela,
© Tate Gallery, Londra

Vangelo del 19 dicembre 2019

L'angelo, Zaccaria ed Elisabetta

Luca 1:5-25

Al tempo del re Erode di Giudea viveva un sacerdote chiamato Zaccaria, che apparteneva alla sezione Abija del sacerdozio, e aveva una moglie, Elisabetta di nome, che era una discendente di Aronne. Entrambi erano degni agli occhi di Dio e osservavano scrupolosamente tutti i comandamenti e le osservanze del Signore. Ma erano senza figli: Elisabetta era sterile ed entrambi stavano invecchiando.

Ora era il turno della sezione di Zaccaria di servire, ed egli stava esercitando il suo ufficio sacerdotale davanti a Dio, quando gli toccò in sorte, come era l'usanza rituale, di entrare nel santuario del Signore e bruciarvi l'incenso. E all'ora dell'incenso tutta la congregazione era fuori a pregare.

Allora gli apparve l'angelo del Signore, in piedi alla destra dell'altare dell'incenso. La vista turbò Zaccaria ed egli fu sopraffatto dalla paura. Ma l'angelo gli disse: "Zaccaria, non temere, la tua preghiera è stata ascoltata. Tua moglie Elisabetta ti darà un figlio e tu devi chiamarlo Giovanni. Egli sarà la tua gioia e la tua delizia e molti si rallegreranno per la sua nascita, perché sarà grande agli occhi del Signore; non deve bere né vino né bevande forti. Già dal seno di sua madre sarà pieno di Spirito Santo e ricondurrà molti figli d'Israele al Signore loro Dio. Con lo spirito e la potenza di Elia, egli lo precederà per volgere il cuore dei padri verso i figli e i disobbedienti verso la saggezza che hanno i virtuosi, preparando per il Signore un popolo adatto a lui".

Zaccaria disse all'angelo: "Come posso essere sicuro di questo? Io sono vecchio e mia moglie sta invecchiando". L'angelo rispose: 'Io sono Gabriele che sto alla presenza di Dio, e sono stato mandato a parlarti e a portarti questa buona notizia. Ascolta! Poiché non hai creduto alle mie parole, che si avvereranno al momento stabilito, sarai messo a tacere e non avrai potere di parola fino a quando questo non sarà avvenuto". Nel frattempo il popolo aspettava Zaccaria ed era sorpreso che fosse rimasto così a lungo nel santuario. Quando uscì non poté parlare con loro, e capirono che aveva ricevuto una visione nel santuario. Ma lui poteva solo fare dei segni a loro, e rimase muto.

Quando il suo tempo di servizio finì, tornò a casa. Qualche tempo dopo sua moglie Elisabetta concepì, e per cinque mesi rimase da sola. Il Signore ha fatto questo per me" disse "ora che gli è piaciuto togliere l'umiliazione che ho sofferto tra gli uomini".

Riflessione sulla pittura

Tra oggi e il giorno di Natale, le letture alla messa presentano tre donne dell'Antico Testamento che rimangono incinte contro ogni aspettativa: la lettura di oggi su Elisabetta, madre di Giovanni Battista; poi la madre senza nome di Sansone; e Hannah, madre di Samuele. Queste letture ci ricordano che Dio ha il controllo della storia umana. Oggi leggiamo che Zaccaria ed Elisabetta non si aspettavano che accadesse loro nessuna di queste cose straordinarie; erano persone pie, che vivevano secondo la Legge e andavano avanti con la loro vita. E Dio li ha guardati con favore, mostrando che la nostra normale vita quotidiana fa parte del piano di Dio, così come i momenti salienti in cui forse potremmo sentire la sua presenza più fortemente.

Zaccaria ed Elisabetta è un grande dipinto dell'artista britannico Stanley Spencer realizzato nel 1914, all'inizio della prima guerra mondiale. In primo piano della composizione vediamo Zaccaria, una figura maschile anziana vestita con un mantello bianco, che tiene un paio di pinze su una fiamma. Un altro uomo anziano, l'Arcangelo Gabriele, si avvicina furtivamente a Zaccaria da dietro. Zaccaria è raffigurato una seconda volta sullo sfondo del quadro: dietro un recinto di legno e metallo, mentre fissa sua moglie, Elisabetta, dall'altra parte del recinto. Possiamo vedere che è incinta. Sullo sfondo a destra, vediamo un giardiniere che assomiglia alle rappresentazioni tradizionali sia di Gesù che di Giovanni Battista. Lo si vede tirare un ramo di edera, simbolo della vita eterna e della risurrezione.

Nella relazione di Dio con noi, c'è un grande scopo, un tempo perfetto, e Lui sta scrivendo una storia con noi. Lui non commette errori; non sorprende troppo presto o troppo tardi; Lui è l'autore principale, alla cui storia noi siamo volenterosi partecipanti... proprio come Zaccaria ed Elisabetta.

Condividi questa lettura del Vangelo

Condividi su facebook
Condividi su twitter
Condividi su pinterest
Condividi su telegram
Condividi su email

**Devi essere loggato per lasciare commenti.

Letture relative a Luca 1:5-25

24 giugno 2020

Luca 1:57-66,80

Il compleanno di San Giovanni Battista

3 gennaio 2020

Giovanni 1:29-34

L'agnello di Dio che toglie il peccato del ...

24 dicembre 2020

Luca 1:67-79

Betlemme parla del Calvario

21 dicembre 2019

Luca 1:39-45

Quando Elisabetta vide Maria, il bambino saltò nella sua...

Unisciti alla nostra comunità

Oltre a ricevere la nostra lettura quotidiana del Vangelo e la riflessione sull'arte, l'iscrizione gratuita ti permette di: 

La missione di Christian Art è quella di offrire una lettura quotidiana del Vangelo abbinata a un'opera d'arte correlata e a una breve riflessione. Il nostro obiettivo è quello di aiutare le persone a crescere più vicino a Dio attraverso il magnifico abbinamento dell'arte e della fede cristiana.

CONNETTITI CON NOI

Unisciti alle oltre 40.000 persone che ricevono ogni giorno la nostra lettura del Vangelo e la riflessione artistica

>