La chiamata di San Matteo,
Dipinto da Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Olio su tela,
Dipinto intorno al 1599,
© Roma, San Luigi dei Francesi, Cappella Contarelli

La chiamata di San Matteo,
Dipinto da Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Olio su tela,
Dipinto intorno al 1599,
© Roma, San Luigi dei Francesi, Cappella Contarelli

Vangelo del 18 gennaio 2020

Perché mangia con gli esattori delle tasse e i peccatori?

Marco 2:13-17

Gesù uscì sulla riva del lago; e tutto il popolo accorreva a lui, ed egli insegnava loro. Mentre camminava, vide Levi il figlio di Alfeo, seduto vicino alla casa della dogana, e gli disse, 'Seguimi'. Si alzò e lo seguì.

Quando Gesù era a cena in casa sua, un certo numero di esattori delle tasse e di peccatori erano anch'essi seduti a tavola con Gesù e i suoi discepoli; perché ce n'erano molti tra i suoi seguaci. Quando gli scribi del partito dei farisei lo videro mangiare con i peccatori e gli esattori delle tasse, dissero ai suoi discepoli:Perché mangia con gli esattori e i peccatori? Quando Gesù sentì questo, disse loro: "Non sono i sani che hanno bisogno del medico, ma i malati. Non sono venuto a chiamare i virtuosi, ma i peccatori".

Riflessione sulla pittura della cappella laterale

Nella lettura di oggi sentiamo parlare di Levi, l'esattore delle tasse. È importante guardare prima come funzionava il sistema fiscale al tempo di Gesù. Levi lavorava fondamentalmente per il governo romano, raccogliendo le tasse per l'impero. I romani stabilirono una quota di tasse per ogni provincia dell'impero. Fecero fare ai nobili locali un'offerta per i contratti di raccolta delle tasse in ogni area. Questi nobili avevano poi una squadra di persone per raccogliere queste tasse. Finché raggiungevano la loro quota, a Roma non importava se raccoglievano molto di più. Di conseguenza, gli esattori delle tasse diventavano molto ricchi, dato che sovraccaricavano il popolo, pagavano Roma e tenevano la differenza per se stessi. Gli esattori come Levi sarebbero stati considerati disonesti, disprezzati dal loro stesso popolo e visti come traditori della loro nazione. Eppure è proprio quest'uomo che Gesù chiama a seguirlo!

Gesù vide il potenziale nascosto in Levi e lo chiamò. A Levi fu chiesto di lasciare la sua vecchia vita e di iniziarne una nuova con Cristo. A quest'uomo sarebbe stato dato un nuovo nome dopo il suo incontro con Cristo per segnare il suo nuovo capitolo di vita: Matteo. E quali grandi cose realizzò Gesù attraverso di lui! Sarebbe diventato un fedele seguace di Gesù e avrebbe scritto uno dei quattro Vangeli. Matteo probabilmente non si stava godendo molto la sua vecchia vita e Dio stava già lavorando sul cuore di Levi prima che Gesù passasse quel giorno. Così, nel momento in cui incontrò Gesù, si alzò, lasciò la sua vecchia vita e Lo seguì.

Il nostro quadro di Caravaggio, mostra il momento in cui Gesù chiama Matteo. Questo quadro è alto più di tre metri ed è appeso nella chiesa di San Luigi dei Francesi, a Roma. La scena si svolge in un interno, drammaticamente illuminato dalla luce naturale proveniente da una porta dietro il Cristo. Matteo e i suoi compagni sono impegnati a contare il denaro che hanno raccolto. Al centro del tavolo ci sono un calamaio, con una penna immersa nel calamaio, un libro mastro e un sacchetto di monete. Matteo avrebbe discretamente anche prestato ad alcuni contribuenti il denaro che dovevano all'amministrazione romana, con un alto tasso d'interesse... Cristo sulla destra è quasi completamente nascosto dalla figura di San Pietro. Cristo indica fermamente Matteo; non c'è spazio per il dubbio. Matteo è tradizionalmente raffigurato come un uomo di mezza età con la barba. Indica se stesso con il dito, chiedendo una conferma del gesto di Cristo. La luce lo colpisce in faccia... un simbolo della Grazia che porta alla salvezza...

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