La decapitazione di San Giovanni Battista,
Pittura di Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Dipinto nel 1869 circa,
Olio su tela
© Galleria Nazionale, Londra

 

La decapitazione di San Giovanni Battista,
Pittura di Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Dipinto nel 1869 circa,
Olio su tela
© Galleria Nazionale, Londra

 

Vangelo del 4 febbraio 2022

La decapitazione di Giovanni Battista

Marco 6:14-29

Il re Erode aveva sentito parlare di Gesù, poiché ormai il suo nome era ben noto. Alcuni dicevano: "Giovanni Battista è risorto dai morti e per questo in lui operano poteri miracolosi". Altri dicevano: "È Elia"; altri ancora: "È un profeta, come i profeti di una volta". Ma quando Erode sentì queste cose, disse: "È Giovanni a cui ho tagliato la testa; è risorto dai morti".

Ora era questo stesso Erode che aveva mandato a far arrestare Giovanni e lo aveva incatenato in prigione a causa di Erodiade, la moglie di suo fratello Filippo, che egli aveva sposato. Infatti Giovanni aveva detto a Erode: "È contro la legge che tu abbia la moglie di tuo fratello". Quanto a Erodiade, era furiosa con lui e voleva ucciderlo; ma non ci riuscì, perché Erode aveva paura di Giovanni, sapendolo un uomo buono e santo, e gli diede la sua protezione. Quando lo sentì parlare rimase molto perplesso, eppure gli piaceva ascoltarlo.

Un'occasione si presentò il giorno del compleanno di Erode, quando diede un banchetto per i nobili della sua corte, per i suoi ufficiali dell'esercito e per i personaggi di spicco della Galilea. Quando la figlia di questa stessa Erodiade entrò e ballò, deliziò Erode e i suoi ospiti; così il re disse alla ragazza: "Chiedimi quello che vuoi e te lo darò". Ed egli le fece un giuramento: "Ti darò qualsiasi cosa tu chieda, anche la metà del mio regno". Lei uscì e disse a sua madre: 'Cosa devo chiedere? Quella rispose: 'La testa di Giovanni Battista'. La ragazza tornò subito dal re e fece la sua richiesta: "Voglio che tu mi dia la testa di Giovanni Battista, qui e ora, su un vassoio". Il re era profondamente addolorato ma, pensando ai giuramenti che aveva fatto e ai suoi ospiti, era riluttante a mancare alla sua parola. Così il re mandò subito una delle guardie del corpo con l'ordine di portare la testa di Giovanni. L'uomo partì e lo decapitò in prigione; poi portò la testa su un piatto e la diede alla ragazza, e la ragazza la diede a sua madre. Quando i discepoli di Giovanni seppero questo, vennero e presero il suo corpo e lo posero nel sepolcro.

Riflessione sulla pittura

La lettura del Vangelo di oggi ci parla della decadenza di Erode, tetrarca di Galilea, che si era invaghito della figliastra Salomè. Era pronto a offrirle tutto ciò che voleva se avesse ballato per lui. Così, spinta dalla madre Erodiade, che detestava Giovanni perché aveva denunciato il suo matrimonio con Erode, Salomè chiese la testa di San Giovanni Battista. Si tratta di una storia che ha affascinato gli artisti nel corso dei secoli, in quanto si tratta di una storia così grafica di ingiustizia e crudeltà nei confronti di persone buone. Il nostro pittore, Puvis de Chavannes, mostra la scena immediatamente prima della decapitazione. San Giovanni guarda lontano da noi. Sta fissando i raggi di luce che escono dalla croce di canne, contemplando la futura morte e salvezza di Cristo che il suo stesso martirio prefigura. A destra vediamo Erode con un mantello rosso, affiancato da Salomè che tiene in mano un vassoio. Una foglia caduta è ai suoi piedi. Sullo sfondo si vede una donna che piange. 

Si tratta di un dipinto un po' strano, poiché il cortile chiuso con un albero minaccioso dà l'impressione di un'ambientazione teatrale e le pose delle figure sono inscenate, coreografate e artificiali. Anche il boia che brandisce la spada sembra più un ballerino di danza classica, piuttosto che eseguire un colpo crudele e barbarico. Non c'è alcuna emozione visibile in nessuna delle figure, come se fossero tutte sospese in un momento di inquietante immobilità. In un certo senso, il dipinto trasmette esattamente la freddezza necessaria per commettere atti di crudeltà. 

Forse tutti noi abbiamo un po' di Erode dentro di noi? Giovanni aveva cercato di fare appello a Erode prima di questo giorno di esecuzione. Giovanni credeva nella natura migliore di Erode, ma alla fine Erode decise di seguire i suoi desideri terreni e il suo orgoglio. Tutti noi sentiamo un richiamo nel profondo di noi stessi che fa appello a ciò che è migliore in noi, ma decidiamo di non farlo, perseguendo l'interesse personale. Possiamo sentire la voce di San Giovanni dentro di noi che fa appello all'Erode che è anche dentro di noi. È l'Erode che ci viene chiesto di far morire dentro di noi, in modo da poter essere fedeli a chi siamo chiamati a essere.

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