De onthoofding van Sint Johannes de Doper,
Uitgevoerd door Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Olieverf op doek
Geëxecuteerd in 1608,
© St John's Co-Cathedral, Valletta, Malta

De onthoofding van Sint Johannes de Doper,
Uitgevoerd door Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Olieverf op doek
Geëxecuteerd in 1608,
© St John's Co-Cathedral, Valletta, Malta

Evangelie van 29 augustus 2022

De onthoofding van Johannes de Doper

Markus 6:17-29

Herodes liet Johannes arresteren en ketende hem in de gevangenis vanwege Herodias, de vrouw van zijn broer Filippus met wie hij getrouwd was. Want Johannes had tegen Herodes gezegd: "Het is tegen de wet dat u de vrouw van uw broer hebt. Herodias was woedend op hem en wilde hem doden, maar dat lukte haar niet, omdat Herodes bang was voor Johannes, omdat hij wist dat hij een goed en heilig man was, en hem zijn bescherming gaf. Toen hij hem had horen spreken was hij zeer verbijsterd, en toch luisterde hij graag naar hem.

Een gelegenheid deed zich voor op de verjaardag van Herodes, toen hij een banket gaf voor de edelen van zijn hof, voor zijn legerofficieren en voor de leidende figuren in Galilea. Toen de dochter van diezelfde Herodias binnenkwam en danste, bracht zij Herodes en zijn gasten in verrukking; dus zei de koning tegen het meisje: "Vraag mij alles wat je wilt en ik zal het je geven. En hij zwoer haar een eed: 'Ik zal je alles geven wat je vraagt, zelfs de helft van mijn koninkrijk.' Zij ging naar buiten en zei tegen haar moeder: 'Wat zal ik vragen?' Zij antwoordde: "Het hoofd van Johannes de Doper. Het meisje haastte zich direct terug naar de koning en deed haar verzoek: 'Ik wil dat u mij het hoofd van Johannes de Doper geeft, hier en nu, op een schotel.' De koning was diep bedroefd, maar denkend aan de eden die hij had gezworen en aan zijn gasten, wilde hij zijn woord aan haar niet breken. Dus stuurde de koning meteen een van zijn lijfwachten met het bevel het hoofd van Johannes te brengen. De man ging heen en onthoofdde hem in de gevangenis; toen bracht hij het hoofd op een schotel en gaf het aan het meisje, en het meisje gaf het aan haar moeder. Toen de discipelen van Johannes dit hoorden, kwamen zij en namen zijn lichaam mee en legden het in een graf.

Reflectie op het schilderij

Hoewel het een relatief klein eiland is, bezit Malta twee schilderijen van Caravaggio: een van de heilige Hiëronymus in zijn studeerkamer, en het andere, het schilderij dat we vandaag bekijken: De onthoofding van Johannes de Doper. Het schilderij werd in 1608 door de Orde van Malta besteld om deel uit te maken van het altaarstuk (het grootste dat Caravaggio ooit zou schilderen) in de Sint-Janskathedraal in Valetta. Het schilderij toont het moment nadat de beul Johannes met zijn zwaard heeft geslagen en nu een mes uit zijn riem heeft getrokken om het karwei af te maken. Een nogal wrede scène, maar toch is er een grote sereniteit, gezien in al de lege ruimte die de centrale figuren omgeeft. Johannes zit niet geknield, zoals gebruikelijk is in de meeste andere kunstwerken die dit thema uitbeelden, maar ligt op de grond, met zijn handen op de rug gebonden, zodat zijn lichaam in een houding ligt die lijkt op die van een offerlam. Salome staat klaar met een gouden schotel om zijn hoofd in ontvangst te nemen. Een machteloze omstander kijkt geschokt toe, beseffend dat de executie verkeerd is. Dit is het enige schilderij van Caravaggio dat zijn handtekening draagt, die hij plaatste in het rode bloed dat uit de doorgesneden keel van de Doper vloeit (gesigneerd f. Michelang.o, wat betekent Fra Michelangelo, Broeder van de Ridders van Malta).

Johannes de Doper, zes maanden ouder dan zijn neef Jezus, was een man van grote integriteit, wat hem uiteindelijk zijn leven kostte. De Romeinen executeerden misdadigers en slaven door kruisiging, maar zij executeerden hun eigen burgers in wat zij beschouwden als een meer barmhartige straf door hen te onthoofden. Wij vergezellen Johannes in zijn kerker hier op ons schilderij. Wij zijn daar met hem, als machteloze omstanders, getuige van hoe hij sterft voor zijn geloof.

Hier volgt een interessant verhaal... Tijdens de Chinese communistische zuivering van Mao Zedong in 1949 werden veel kerken gesloten en werden christenen gearresteerd en geëxecuteerd. Er was een kleine groep christenen die privé, ondergedoken, bijeenkwamen. Tijdens een van die bijeenkomsten gingen plotseling de deuren open en kwamen drie communistische soldaten binnen met getrokken wapens. Ze riepen dat alle christenen zich tegen de muur moesten opstellen om geëxecuteerd te worden. De soldaten zeiden: "Als je niet gelovig bent, ben je vrij om te gaan." Een deel van de groep vluchtte de kamer uit. Maar een groep trouwe volgelingen van Christus sloegen de handen ineen en stonden samen te wachten om voor Jezus te sterven. Nadat de ongelovigen waren vertrokken, lieten de soldaten hun wapens zakken en zeiden: "Wij zijn ook gelovigen, en wij wilden een groep christenen vinden die bereid zijn voor hun geloof te sterven. Mogen wij ons bij u voegen?"... zouden wij bereid zijn te sterven voor ons geloof, zoals deze Chinese christenen of de heilige Johannes?

Deel deze evangelielezing

Vond je deze evangelielezing en kunstoverdenking leuk?

Neem deel aan de discussie over dit kunstwerk & Evangelielezing

Inschrijven
Kennis geven van
1 Commentaar
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Charles Marriott
Lid
Charles Marriott(@chazbo)
29 dagen geleden

Ja, dit is een prachtig schilderij dat door sommige bezoekers van de kathedraal wordt gemist. Op Caravaggio werd gedurende een groot deel van de twintigste eeuw neergekeken als kunstenaar, maar nu niet meer! De mode in de kunst komt en gaat. Zo dramatisch!!!

Lezingen bij Marcus 6:17-29

8 januari 2021

Markus 6:34-44

Het voeden van de vijfduizend

11 juli 2021

Markus 6:7-13

Hij begon de Twaalf in paren uit te zenden

3 februari 2022

Markus 6:7-13

Jezus riep de Twaalf bijeen en zond hen uit in ...

4 februari 2022

Markus 6:14-29

De onthoofding van Johannes de Doper

Word lid van onze gemeenschap

Naast het ontvangen van onze dagelijkse lezing van het Evangelie en kunst reflectie, kunt u zich aanmelden voor een gratis lidmaatschap: 

De missie van Christian Art is om dagelijks een lezing uit het Evangelie aan te bieden in combinatie met een gerelateerd kunstwerk en een korte reflectie. Ons doel is om mensen te helpen dichter bij God te komen door de prachtige combinatie van kunst en het christelijk geloof.

MET ONS IN CONTACT KOMEN

Sluit je aan bij meer dan 40.000 mensen die onze dagelijkse evangelielezing en kunstoverdenking ontvangen

Overslaan naar inhoud