Salomé com a cabeça de São João Batista,
Pintado por Andrea Solari (1460-1524),
Óleo sobre painel,
Pintado em 1506
© Metropolitan Museum of Art, Nova York

Salomé com a cabeça de São João Batista,
Pintado por Andrea Solari (1460-1524),
Óleo sobre painel,
Pintado em 1506
© Metropolitan Museum of Art, Nova York

Evangelho de 7 de fevereiro de 2020

A decapitação de João Batista

Marcos 6:14-29

O rei Herodes já tinha ouvido falar de Jesus, já que seu nome já era bem conhecido. Alguns diziam: "João Batista ressuscitou dos mortos, e é por isso que poderes milagrosos estão atuando nele". Outros diziam: 'Ele é Elias'; outros novamente: 'Ele é um profeta, como os profetas que costumávamos ter'. Mas quando Herodes ouviu isto, ele disse: 'Ele é Elias'.É John, cuja cabeça eu cortei.ressuscitou dos mortos".

Agora foi este mesmo Herodes que mandou prender João e o acorrentou na prisão por causa de Herodíades, a esposa de seu irmão Philip com quem ele se casou. Pois João havia dito a Herodes: "É contra a lei você ter a esposa de seu irmão". Quanto a Herodíades, ela estava furiosa com ele e queria matá-lo; mas não foi capaz, porque Herodes tinha medo de João, sabendo que ele era um homem bom e santo, e lhe deu sua proteção. Quando o ouviu falar, ficou muito perplexo, e mesmo assim gostou de escutá-lo.

Finalmente Herodias teve uma ocasião oportuna. No seu aniversário, Herodes ofereceu um banquete aos seus líderes mais importantes, aos comandantes militares e às principais personalidades da Galileia. Quando a filha de Herodias entrou e dançou, agradou a Herodes e aos convidados. O rei disse à jovem: "Peça-me qualquer coisa que você quiser, e eu darei". E prometeu-lhe sob juramento: "Seja o que for que me pedir, eu darei, até a metade do meu reino". Ela saiu e disse à sua mãe: "Que pedirei?" "A cabeça de João Batista", respondeu ela. Imediatamente a jovem apressou-se em apresentar-se ao rei com o pedido: "Desejo que me dês agora mesmo a cabeça de João Batista num prato". O rei ficou aflito, mas, por causa do seu juramento e dos convidados, não quis negar o pedido à jovem. Enviou, pois, imediatamente um carrasco com ordens para trazer a cabeça de João. O homem foi, decapitou João na prisão e trouxe sua cabeça num prato. Ele a entregou à jovem, e esta a deu à sua mãe. Tendo ouvido isso, os discípulos de João vieram, levaram o seu corpo e o colocaram num túmulo.

Reflexão sobre a Pintura

Esta é uma imagem impressionante para a qual estamos olhando hoje. Vemos Salomé pintada com beleza idealizada, vestida com sedas caras, veludos e usando jóias opulentas. Ela está segurando a tigela, cheia de sangue de São João. A cabeça de São João Batista é segurada no alto pela mão do verdugo. Não vemos a cabeça do verdugo, apenas o braço. Enquanto o verdugo o matava, era Salomé quem pedia que o assassinato acontecesse. A história bíblica de Salomé dançando sedutoramente para o rei Herodes e depois exigindo como recompensa a cabeça de João Batista, tem sido um longo fascínio para os artistas ao longo da história da arte. Nossa pintura captura o momento em que o verdugo coloca a cabeça de São João em um carregador segurado por Salomé. Enquanto ela conseguiu exatamente o que pediu, ela não parece feliz. O contraste entre seu rosto lindíssimo, mas ainda assim infeliz, com a cabeça de São João, morta mas em paz, torna toda esta pintura muito dramática.

A decapitação de São João Batista aconteceu no aniversário de Herodes. No entanto, lembramo-nos deste dia não como o aniversário de Herodes, mas como o dia em que o precursor do Senhor que anunciava ao mundo que Cristo estava vindo, foi morto. Com este episódio, Herodes estabeleceu seu nome para sempre na mente das pessoas de ser um homem mau e malvado. O que chama a atenção nesta passagem é que Herodes tinha medo de João, sabendo que ele era um homem bom e santo. Então Herodes sabia que São João era um bom homem, e mesmo assim o matou com grande crueldade. Por quê? Os desejos mundanos, o álcool na festa e a sedução de Salomé balançaram Herodes em pouco tempo para exigir a execução. Em um momento de loucura, ele fez com que João fosse o símbolo para todas as pessoas martirizadas posteriormente por sua fé em Jesus Cristo...

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