Salomé com o Chefe de São João Batista,
Pintado por Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Pintado em 1607,
Óleo sobre tela
© Palacio Real, Madri

Salomé com o Chefe de São João Batista,
Pintado por Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610),
Pintado em 1607,
Óleo sobre tela
© Palacio Real, Madri

Evangelho de 5 fevereiro 2021

A decapitação de João Batista

Marcos 6:14-29

O rei Herodes já tinha ouvido falar de Jesus, já que seu nome já era bem conhecido. Alguns diziam: "João Batista ressuscitou dos mortos, e é por isso que poderes milagrosos estão atuando nele". Outros diziam: 'Ele é Elias'; outros novamente: 'Ele é um profeta, como os profetas que costumávamos ter'. Mas quando Herodes ouviu isto ele disse: 'É João, cuja cabeça eu cortei; ele ressuscitou dos mortos'.

Agora foi este mesmo Herodes que mandou prender João e o acorrentou na prisão por causa de Herodíades, a esposa de seu irmão Philip com quem ele se casou. Pois John havia dito a Herodes: "É contra a lei você ter a esposa de seu irmão". Quanto a Herodíades, ela estava furiosa com ele e queria matá-lo; mas não foi capaz, porque Herodes tinha medo de João, sabendo que ele era um homem bom e santo, e lhe deu sua proteção. Quando o ouviu falar, ficou muito perplexo, e mesmo assim gostou de escutá-lo.

Uma oportunidade surgiu no aniversário de Herodes, quando ele deu um banquete para os nobres de sua corte, para seus oficiais do exército e para as principais figuras da Galileia. Quando a filha deste mesmo Herodíades chegou e dançou, ela encantou Herodes e seus convidados; então o rei disse à menina: "Pergunte-me o que quiser e eu lhe darei". E ele fez-lhe um juramento: 'Eu lhe darei tudo o que você pedir, mesmo a metade do meu reino'. Ela saiu e disse a sua mãe: 'O que devo pedir?'. Ela respondeu: 'A cabeça de João Batista'. A menina correu diretamente para o rei e fez seu pedido: 'Quero que me dê a cabeça de João Batista, aqui e agora, em um prato'. O rei estava profundamente angustiado, mas, pensando nos juramentos que tinha feito e em seus convidados, ele estava relutante em quebrar sua palavra para ela. Então, o rei imediatamente enviou um dos guarda-costas com ordens para trazer a cabeça de João. O homem saiu e o decapitou na prisão; depois ele trouxe a cabeça num prato e a deu à menina, e a menina a deu à mãe. Quando os discípulos de João souberam disto, eles vieram, pegaram seu corpo e o colocaram em um túmulo.

Reflexão sobre a Pintura

Caravaggio pintou esta tela três anos antes de sua morte. Nessa época, ele estava obcecado com o tema da decapitação de São João Batista. Ele fez várias composições diferentes em torno deste tema. Esta é uma versão mais meditativa. Vemos o executor muscular, Herodíades e Salomé agrupados em torno da cabeça de São João, que tem seus olhos fechados. Herodíades e o verdugo olham a cabeça para baixo, satisfeitos com o resultado. Mas Salomé parece decididamente desconfortável, até mesmo angustiada, e olha para longe de São João. Ela olha para nós!

É principalmente a pose do verdugo que é fascinante. Ele está olhando para a cabeça de São João, mas seu olhar é muito meditativo. A horrenda história de nossa leitura de hoje se transforma neste quadro em uma profunda meditação sobre a morte, a malevolência humana e nossa própria pecaminosidade. Todos nós somos como o carrasco às vezes. Ele me faz pensar em São Longino, o Centurião, que conduziu a crucificação de Jesus e furou o lado de Jesus com uma lança. Em seguida, ele se converteu ao cristianismo. Não sabemos o que aconteceu com o verdugo de São João. Eu gostaria de pensar que, como Longino, ele pode ter encontrado Cristo. Nós não sabemos. São Longino aproveitou o momento de furar Cristo e permitiu que ele mudasse sua vida. Ele passou de soldado de Roma a soldado de Cristo naquele exato momento.

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