A decapitação de São João Batista,
Pintura por Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Pintado por volta de 1869,
Óleo sobre tela
© National Gallery, Londres

 

A decapitação de São João Batista,
Pintura por Pierre-Cécile Puvis de Chavannes (1824-1898),
Pintado por volta de 1869,
Óleo sobre tela
© National Gallery, Londres

 

Evangelho de 4 de fevereiro de 2022

A decapitação de João Batista

Marcos 6:14-29

O Rei Herodes já tinha ouvido falar de Jesus, já que seu nome já era bem conhecido. Alguns diziam: "João Batista ressuscitou dos mortos, e é por isso que poderes milagrosos estão atuando nele". Outros diziam: 'Ele é Elias'; outros novamente: 'Ele é um profeta, como os profetas que costumávamos ter'. Mas quando Herodes ouviu isto ele disse: 'É João, cuja cabeça eu cortei; ele ressuscitou dos mortos'.

Agora foi este mesmo Herodes que mandou prender João e o acorrentou na prisão por causa de Herodíades, a esposa de seu irmão Philip com quem ele se casou. Pois João havia dito a Herodes: "É contra a lei você ter a esposa de seu irmão". Quanto a Herodíades, ela estava furiosa com ele e queria matá-lo; mas não foi capaz, porque Herodes tinha medo de João, sabendo que ele era um homem bom e santo, e lhe deu sua proteção. Quando o ouviu falar, ficou muito perplexo, e mesmo assim gostou de escutá-lo.

Finalmente Herodias teve uma ocasião oportuna. No seu aniversário, Herodes ofereceu um banquete aos seus líderes mais importantes, aos comandantes militares e às principais personalidades da Galileia. Quando a filha de Herodias entrou e dançou, agradou a Herodes e aos convidados. O rei disse à jovem: "Peça-me qualquer coisa que você quiser, e eu darei". E prometeu-lhe sob juramento: "Seja o que for que me pedir, eu darei, até a metade do meu reino". Ela saiu e disse à sua mãe: "Que pedirei?" "A cabeça de João Batista", respondeu ela. Imediatamente a jovem apressou-se em apresentar-se ao rei com o pedido: "Desejo que me dês agora mesmo a cabeça de João Batista num prato". O rei ficou aflito, mas, por causa do seu juramento e dos convidados, não quis negar o pedido à jovem. Enviou, pois, imediatamente um carrasco com ordens para trazer a cabeça de João. O homem foi, decapitou João na prisão e trouxe sua cabeça num prato. Ele a entregou à jovem, e esta a deu à sua mãe. Tendo ouvido isso, os discípulos de João vieram, levaram o seu corpo e o colocaram num túmulo.

Reflexão sobre a Pintura

A leitura do Evangelho de hoje nos fala da decadência de Herodes, Tetrarca da Galiléia, que se havia apaixonado por sua enteada Salomé. Ele estava disposto a oferecer a ela o que ela quisesse se ela dançasse para ele. Então, inspirada por sua mãe Herodíades, que odiava João porque ele havia denunciado seu casamento com Herodes, Salomé pediu a cabeça de São João Batista. É uma história que tem fascinado artistas ao longo dos séculos, pois é uma história tão gráfica sobre a injustiça e a crueldade para com as pessoas boas. Nosso pintor, Puvis de Chavannes, mostra a cena imediatemente antes da decapitação. São João está olhando para longe de nós. Ele está olhando para os raios de luz que saem da cruz da cana, contemplando a futura morte e salvação de Cristo, que seu próprio martírio prefigura. Vemos Herodes com um manto vermelho à direita, flanqueado por Salomé, que está pronto segurando uma bandeja. Uma folha caída está aos seus pés. Uma mulher é vista chorando no fundo. 

É uma pintura um pouco estranha, pois o pátio fechado com uma árvore ameaçadora dá a sensação de um cenário teatral e as poses das figuras são encenadas, coreografadas e artificiais. Mesmo o carrasco balançando a espada parece mais um bailarino do que uma cruel e bárbara varredura. Não há emoção visível em nenhuma das figuras, como se todas elas estivessem suspensas em um momento de estranheza. De certa forma, a pintura transmite exatamente a frieza necessária para cometer atos de crueldade. 

Talvez todos nós tenhamos um pouco de Herodes dentro de nós? John havia tentado apelar para Herodes antes deste dia de execução. John acreditava na natureza melhor de Herodes, mas no final Herodes decidiu seguir seus desejos terrenos e seu orgulho. Todos nós ouvimos um chamado dentro de nós que apela para o que há de melhor em nós, mas decidimos contra isso, perseguindo o interesse próprio. Podemos ouvir aquela voz de São João dentro de nós apelando para o Herodes também dentro de nós. É o Herodes que somos chamados a deixar morrer dentro de nós, para que possamos ser fiéis a quem somos chamados a ser.

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